Burgerrechtenactivist Jesse Jackson heeft ziekte van Parkinson
Foto: AFP

De Amerikaanse burgerrechtenactivist Jesse Jackson (76) lijdt aan de ziekte van Parkinson. Dat maakte hij zelf bekend in een persbericht.

Jackson meldt dat hij al drie jaar met gezondheidsproblemen kampt, maar altijd een doktersbezoek uitstelde om te blijven werken.

Na een reeks tests is vastgesteld dat hij lijdt aan de ziekte van Parkinson, net zoals zijn vader.

De ziekte van Parkinson is een aandoening waarbij cellen van het centrale zenuwstelsel langzaam afsterven. Patiënten gaan onder meer beven. Soms treden ook geheugenproblemen zoals dementie op. Er bestaat nog geen geneesmiddel voor.

‘De erkenning van de effecten van deze ziekte op mij was pijnlijk’, aldus Jackson. Hij stelt ook dat de ziekte hem niet zal stoppen, maar dat ze een signaal is dat hij zijn levensstijl moet veranderen en zich moet toeleggen op fysieke therapie in de hoop om de voortgang van de ziekte te vertragen.

Jesse Jackson marcheerde vroeger met Martin Luther King voor de burgerrechten. Hij kreeg de ‘Presidential Medal of Freedom’ toegekend, de hoogste onderscheiding voor burgers in de Verenigde Staten.