Voormalig Catalaans minister-president Carles Puigdemont en de andere voormalige ministers die in België verblijven, hebben donderdagavond gedineerd bij Vlaams parlementslid Lorin Parys (N-VA). ‘Het was geen politieke, maar een vriendschappelijke avond.’

Carles Puigdemont hield lange tijd vol geen contact te zoeken met Belgische of Vlaamse verkozenen. Donderdagavond ging hij dan toch in op een uitnodiging van Vlaams parlementslid Lorin Parys (N-VA), die zijn steun aan de Catalaanse minister-president in een tweet goot:

‘Ik weet niet of dit de eerste keer was dat hij bij iemand wordt uitgenodigd’, zegt Parys. ‘Ik heb gewoon een aantal mensen die ik ken uitgenodigd en we hebben een gezellige avond gehad. Voor hen was het belangrijk dat ze eens ontspannen konden eten.’

Stoofpotje

Puigdemont kreeg traditioneel Vlaamse kost voorgeschoteld, vertelt Parys aan de telefoon: 'We hebben onder meer genoten van een stoofpotje en er waren ook peren. Alles heeft zeer goed gesmaakt.' 

'Puigdemont heeft me ook zeer interessante dingen verteld over de kiesstrijd in de Catalaanse stad Gerona. Die valt te vergelijken met Leuven, in die zin dat er meer dan 30 jaar een socialist aan de macht was in de stad, waar ook veel studenten zijn. Puigdemont heeft me verteld hoe hij daar is binnengebroken met zijn politieke partij.'

Vriendschappelijk

Parys heeft naar eigen zeggen geen toelating gevraagd aan de N-VA-top voor het etentje. ‘Ik heb niet de gewoonte om aan Bart De Wever te vragen welke vrienden ik uitnodig’, zegt hij. ‘Maar ik steun het recht van het Catalaanse volk om zelf te kiezen hoe ze verder willen samenleven. Ik zie niet wat er mis is met het uitnodigen van enkele vrienden die je steunt.’

‘Die mensen zijn geen terroristen of misdadigers, ze praten met wie ze willen’, is te horen bij de woordvoerder van partijvoorzitter Bart De Wever.

Om 14 uur verschijnen de Catalaanse ministers voor de raadkamer in Brussel.