Vermiste avonturier teruggevonden in jungle na zoektocht naar afgelegen stam
Foto: rr

De voorbije dagen werd alarm geslagen omdat er na een drietal weken nog steeds geen teken van leven was van de Brit Benedict Allen (57). De geoefende avonturier ging op zoek naar een afgelegen stam in de jungle van Papoea-Nieuw-Guinea. Zonder telefoon of GPS. Vandaag bevestigt de BBC dat de tv-maker gezond en wel is en op zijn redding wacht.

De Britse avonturier uit Bristol werd drie weken gelegen in de jungle gedropt, tot op vandaag werd niets van hem vernomen. Nadat hij niet was opgedaagd voor zijn terugvlucht, maakten zijn vrouw Lenka en zijn entourage zich zorgen.

Maar de BBC meldde vandaag goed nieuws: Allen is gezond en wel gespot in de buurt van een afgelegen landingsbaan. Er wordt nu zo snel mogelijk een reddingshelikopter gestuurd. ‘Het zal wel enkele dagen duren voor hij op een plek is beland waar we hem kunnen ophalen’, klinkt het. ‘Het grootste probleem is dat we niet kunnen communiceren. Enkele lokale bewoners ondernemen nu een trektocht van twee uur om de boodschap over te brengen.’

Helemaal buiten gevaar is hij nog niet. De regio waar hij zit is een oorlogszone van plaatselijke stammen.

Koppensnellers

De vader van drie ging tijdens deze solo-expeditie op zoek naar de Yaifo, een afgelegen stam die - als een van de laatste ter wereld - nauwelijks tot geen contact heeft met de buitenwereld. Hij ontmoette de ‘koppensnellers’ dertig jaar geleden al, ook toen ging hij op zoek naar deze solitaire gemeenschap.

Op zijn blog gaf hij twee maanden geleden een uiteenzetting van zijn reisplannen. ‘Ik hoop stamleden te vinden die me destijds ontvingen’, schreef hij. ‘De vorige keer begroetten ze me met angstaanjagend machtsvertoon en energiek gedans. Daar kwamen ook pijl en boog bij te kijken.’

Toch was hij zelf niet volledig gerust in de trip. ‘De tocht was al verraderlijk op mijn 26e’, klonk het. ‘Ik zal de rivier moeten afvaren of een beroep moeten doen op de Yaifo om me over de centrale bergkam te brengen om terug naar huis te keren.’

In onderstaande Tweet liet hij zelf weten dat hij wel eens een tijdje van de radar zou kunnen verdwijnen.