Nadat Zweden zich maandag plaatste ten koste van Italië, moest er dinsdag nog een Europees land zich kwalificeren voor het WK in Rusland. Denemarken kon thuis niet scoren tegen Ierland maar deed dat in Dublin wel, meermaals. Christian Eriksen leidde zijn land met een hattrick naar een 1-5 overwinning en een WK-ticket.

Voor eigen publiek kenden de Ieren nochtans een droomstart. Al na vijf minuten klommen “The Boys in Green” op voorsprong via Shane Duffy. Nog voor de pauze stelde Denemarken orde op zaken. Andreas Christensen (29.) en Christian Eriksen (32.) brachten de Deense WK-droom heel dicht bij werkelijkheid. In de tweede helft stelde sterkhouder Eriksen (63. en 74.) de WK-kwalificatie veilig. In de slotminuut legde Nicklas Bendtner de 1-5 eindstand vanop de penaltystip vast.

Denemarken gaat met het laatste Europese ticket aan de haal. Eerder al verzekerden Kroatië, Zwitserland en Zweden zich via de barrages van WK-deelname. Er zijn voorlopig nog twee plaatsen vrij. Woensdag strijden Australië en Honduras voor een WK-ticket, donderdag kijken Peru en Nieuw-Zeeland elkaar in de ogen. De heenwedstrijd van beide confrontaties eindigde op 0-0.

Denemarken neemt komende zomer voor de vijfde keer deel aan het WK. De Denen waren er eerder al bij in 2010, 2006, 2002, 1998 en 1986. Voor Ierland is het al van 2002 geleden dat het zich nog eens kon plaatsen voor een WK.