Westen maakt zich grote zorgen over Libanon
‘We zijn allemaal Saad’, staat te lezen bij een foto van premier Hariri in Beiroet. Foto: EPA-EFE

‘Libanon is niet de plek om regionale conflicten op te lossen’, waarschuwt de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Rex Tillerson. De Franse president Emmanuel Macron trekt volgende week naar Saudi-Arabië om de zaak aan te kaarten. Beweringen van Hezbollah als zou de Libanese premier Hariri daar worden vastgehouden, worden ondertussen ontkend.

De Libanese premier Saad Hariri liet vorige week vanuit het soennitische Saudi-Arabië weten ontslag te nemen. Hariri beschuldigde het sjiitische Iran ervan zich via de Libanese Hezbollah-beweging te moeien in zijn land en hij vreesde naar eigen zeggen voor zijn leven.

De rivaliteit tussen Iran en Saudi-Arabië lijkt in Libanon tot een kookpunt te komen. ‘Geen enkele speler, binnen of buiten Libanon, mag het land gebruiken als een plaats om regionale conflicten op te lossen of er instabiliteit veroorzaken’, is Amerikaans Buitenlandminister Tillerson duidelijk.

‘Er is geen plaats in Libanon voor buitenlandse troepen, milities of andere gewapende krachten die geen deel uitmaken van de legitieme veiligheidstroepen’, aldus Tillerson, die Hariri nog altijd als de eerste minister beschouwt. ‘Hij is een belangrijke partner van de Verenigde Staten.’

De Franse premier Macron heeft zijn reisprogramma in het Midden-Oosten aangepast en vliegt donderdag nog naar Riyad om er kroonprins Mohammed bin Salman te ontmoeten. Hij wil er over Iran, Jemen en Libanon praten. Macron heeft naar eigen zeggen ‘harde stellingnames over Iran gehoord’ die niet stroken met zijn mening.

Frankrijk: ‘Hariri kan gaan en staan waar hij wil’

De Franse regering ontkent intussen ook de beweringen van Hezbollah als zou Hariri vastgehouden worden in Saudi-Arabië. ‘Hariri mag niet terugkeren naar Libanon. We veroordelen deze vernedering van de premier’, verklaarde Hezbollah-leider Hassan Nasrallah eerder. Volgens Nasrallah zoekt Riyad ook toenadering tot Israël. ‘Nog gevaarlijker is dat ze Israël aansporen om Libanon te bombarderen.’

Jean-Yves Le Drian, Frans buitenlandminister, laat aan radiostation Europe-1 verstaan dat Hariri volgens hem niet vastgehouden wordt. ‘Hij is aan de vooravond van het bezoek van Emmanuel Macron naar Abu Dhabi gekomen, dus ik neem aan dat hij vrij is om te gaan en te staan waar hij wil.’