Tom Lenaerts, al 25 jaar bevriend met Bart De Pauw, is ‘verschrikkelijk geschrokken’ van de berichten over de televisiemaker. ‘Van de Bart die ik al zo lang ken, kan ik mij onmogelijk inbeelden dat hij andere mensen opzettelijk zou willen kwetsen.’

‘Bart De Pauw en ik kennen elkaar meer dan vijfentwintig jaar en we zijn al even lang goede vrienden’, aldust Lenaerts in een schriftelijke reactie. ‘Van de Bart die ik al zo lang ken, kan ik mij onmogelijk inbeelden dat hij andere mensen opzettelijk zou willen kwetsen.

Tegelijk besef ik dat de VRT niet het bedrijf is om zulke ingrijpende beslissingen licht of op basis van geruchten te nemen’, zegt Lenaerts. ‘Daarom hoop ik vandaag in de eerste plaats dat de mist boven deze verhitte situatie snel optrekt. Wat de feiten en hun gevolgen ook mogen zijn, alle betrokken partijen hebben recht op een zo sereen mogelijke sfeer om ze te behandelen.’

‘Als vriend van Bart leef ik mee met de situatie waarin zijn gezin momenteel zit’, gaat hij verder. ‘Daarmee wil ik niets afdingen op de pijn die mensen ervaren in situaties waar bepaalde grenzen werden overschreden, of op hun recht om daar in een veilig klimaat over te spreken.’

Tom Lenaerts en Bart De Pauw vestigden samen hun naam in het Belgische televisielandschapmet ‘Schalkse Ruiters’. Het kijkcijferrecord van dat programma hield 20 jaar stand.