'De supersingle komt alleen nog uit comfortzone voor Superman of -vrouw'
Foto: Getty Images

In de Verenigde Staten kennen ze sinds kort de term ‘supersingle’: een persoon zonder relatie, die zijn leven zo heeft ingericht dat er noch plaats noch nood is aan iemand anders. En zo zijn er steeds meer. ‘We hebben allemaal zulke drukke levens dat er weinig ruimte overblijft voor een relatie.’

Bol.com introduceert voor het eerst Singles Day in onze contreien, dat zoals zoveel andere feestdagen vooral  een commerciële insteek heeft. Wat begin jaren negentig immers door vier alleenstaande Chinese vrienden werd bedacht als de dag waarop ze hun vrijgezellenbestaan vieren (een beetje als tegenhanger van Valentijn, met de vier eentjes in de datum als verwijzing naar singles) werd de voorbije jaren gekaapt door webshops die op die dag rondstrooien met kortingen onder het idee: het leven is al hard genoeg als single, doe jezelf iets cadeau.

Maar als single is het leven niet zozeer kommer en kwel. In de Verenigde Staten werd de lijst met relatiestatussen enige tijd geleden uitgebreid met de term supersingle. Die werd geïntroduceerd in de Amerikaanse televisiereeks ‘Better things’ en is volgens de scenarioschrijvers iemand zonder relatie, die zijn leven zo heeft ingericht dat er noch plaats noch nood is aan iemand anders aan hun zijde.

De televisiereeks draait rond een gescheiden moeder met drie dochters bij wie daten niet hoog op de prioriteitenlijst staat omdat ze haar handen vol heeft met een carrière, huishouden, vrienden en familie. Wanneer ze toch verliefd wordt op de perfecte man, klaagt ze bij een vriendin dat ze niet weet hoe ze die relatie in haar leven moet introduceren, en dat eigenlijk ook niet wil. Het antwoord van die vriendin: ‘Wij zijn supersingles, we zijn gewoon te goed in alleen zijn.’ Een aantal Amerikaanse columnisten verwelkomen de term met open armen.

‘Weinig tijd voor een-op-eenrelatie’

Dat ook bij ons het aantal singles blijft toenemen, kan voor een deel worden toegeschreven aan het feit dat veel mensen gewoon gelukkig zijn in hun eentje en een liefdesrelatie niet meteen een meerwaarde vinden. ‘Een logisch gevolg van hoe we als maatschappij leven’, meent relatiedeskundige Sybille Vanweehaeghe. ‘We gaan ook meer ondernemen en beleven met vrienden waardoor er weinig tijd overblijft voor een een-op-eenrelatie.’

‘In Tokio zijn één op de twee mensen in de leeftijdscategorie 20 en 35 jaar single, waarvan een groot deel daar heel bewust voor kiest. Japanse vrouwen willen zich niet engageren in een relatie omdat dan van hen wordt verwacht dat ze hun job opgeven. En dat waait langzaam over naar ons. Vooral in metropolen zie je die tendens duidelijk. Brussel telt nu al veertig procent singles in die leeftijdscategorie en tegen 2025 zal dat zelfs oplopen tot een op twee.’

‘We hebben allemaal zulke drukke levens dat er weinig ruimte overblijft voor een relatie. Men doet wel even een inspanning om een relatie op te starten, maar wanneer het moeilijk wordt, doen ze al snel de boeken toe. Hun volgende vakantie is toch al gepland, ze redden het wel op zichzelf’, aldus Vanweehaeghe, die evenwel wil benadrukken dat dit uiteraard niet voor iedereen geldt. Er zijn evenveel mensen die wel op zoek zijn naar een hechte relatie. ‘Als mens zijn we nu eenmaal voor een groot stuk gemaakt om ons te verbinden, met die ene exclusieve.'

‘Maar we zien steeds vaker dat jonge mensen met twee of drie gaan samenwonen en genoeg anderen om zich heen hebben met wie ze telkens bepaalde aspecten van hun leven kunnen delen, naast materiële zaken zoals een auto. Het gezin als hoeksteen van de maatschappij is een concept waar men zich steeds vaker tegen verzet. Dat is een mooie evolutie, ook al op ecologisch vlak. De supersingle komt dan alleen nog uit zijn of haar comfortzone voor Superman of - vrouw. Als die prins(es) op het witte paard niet passeert, richten ze hun "perfecte’"veilige haven wel verder in met veel vrienden en vriendinnen.'

Waar wel nog veel werk aan de winkel is volgens Vanweehaeghe, is het statuut van de single. ‘Het wordt hoog tijd dat singles op maatschappelijk vlak dezelfde voordelen krijgen die nu vaak enkel voor koppels zijn weggelegd, want als het op financiën aankomt zijn alleenstaanden nu vaak nog de pineut.’