VRT breekt volledig met Bart De Pauw na beschuldigingen van grensoverschrijdend gedrag en seksuele intimidatie
Foto: Photo News
Enkele vrouwen beschuldigen Bart De Pauw van grensoverschrijdend gedrag en seksuele intimidatie. De VRT zet daarom de samenwerking met een van zijn belangrijkste schermgezichten stop.

De zaak-Weinstein in de VS krijgt voor het eerst ook bij ons zijn weerslag. Actrice Hilde Van Mieghem zei enkele weken geleden in het Canvasprogramma Alleen Elvis blijft bestaan al dat ‘er ook bij ons een actie bezig was’. Het is in die context dat de VRT midden oktober in een persbericht ook medewerkers van externe VRT-producties opriep om bij de vertrouwenspersoon van de openbare omroep hun verhaal te doen als ze geconfronteerd waren met overschrijdend gedrag.

Voorbije tien jaar

In enkele weken tijd deden verschillende vrouwen melding over het gedrag van Bart De Pauw op en naast de set. Het zou gaan om voorvallen die zich in de loop van de voorbije tien jaar voordeden en er zou ook een duidelijk gedragspatroon uit op te maken zijn. Alle meldingen komen van vrouwen die niet bij de VRT in dienst zijn, maar wel voor VRT-producties werkten. Dat kwam De Standaard te weten en werd door de VRT bevestigd.

‘De directie van de VRT heeft op basis van diverse getuigenissen en de aard van de aantijgingen beslist dat er onvoldoende vertrouwen is om verder samen te werken met Bart De Pauw. De VRT heeft een duidelijk integriteitsbeleid en draagt dat hoog in het vaandel’, zegt Bob Vermeir namens de VRT-directie. Bart De Pauw kreeg de beslissing vorige week al mondeling te horen en afgelopen woensdag werd het hem ook schriftelijk meegedeeld. Uit respect voor alle betrokkenen wil de VRT geen details vrijgeven over de inhoud van de beschuldigingen, maar ze worden omschreven als ‘ernstig’, al is er nog geen strafklacht ingediend. ‘Ze stroken niet met de integriteitswaarden die voor de VRT essentieel zijn’, klinkt het.

Expliciete sms’en
Ook over het aantal meldingen wil de VRT niets kwijt. Sinds de Weinsteinaffaire losbarstte, gonst het in de Vlaams televisiewereld van de geruchten over grensoverschrijdend gedrag door De Pauw. Ook De Standaard sprak de voorbije weken met vrouwen die er het slachtoffer van werden. Geen van hen wil haar verhaal in de krant, sommige relativeren de feiten, maar uit die getuigenissen kunnen we opmaken dat het gaat over een vorm stalking waarbij De Pauw gedurende langere periodes vaak grote hoeveelheden expliciete en soms vulgaire sms’en verstuurde naar vrouwen die meewerkten aan producties waarover hij de leiding had. Soms zocht hij ze ook ongevraagd thuis op. De vrouwen hebben het over een vorm van manipulatie en machtsmisbruik waarbij ze het gevoel kregen geen kant op te kunnen, ook omdat De Pauw vaak verschillende leidinggevende functies op de set combineerde. 

Twee tot de zesde macht opgeschort

De zondagavondquiz Twee tot de zesde macht, met 1,19 miljoen kijkers vorige week zondag nog het best bekeken programma van het weekend, wordt nu zondag al opgeschort. Wat er zal gebeuren met de fictiereeks It’s showtime, die momenteel via het betaalplatform Play van Telenet te bekijken is, blijft voorlopig onduidelijk. Die serie zou normaal in het voorjaar van 2018 op Eén uitgezonden worden.

Omdat De Pauw tot nu toe betrokken was bij alle VRT-producties van Koeken Troef!, het productiehuis waarvan hij de eigenaar is, zet de VRT ook die samenwerking voorlopig stop. Al laat de omroep daar de deur wel op een kier. ‘We staan open voor een dialoog met het productiehuis om tot een constructieve oplossing te komen voor toekomstige producties’, zegt Vermeir. Alleen producties waarbij De Pauw zelf op geen enkele manier betrokken is, komen nog in aanmerking om uitgezonden te worden op een van de VRT-zenders. 

Reactie

'Voor alle duidelijkheid, dit is geen grap', zegt Bart De Pauw in een videoboodschap. 'De VRT zet de samenwerking met mij volledig stop, zowel als schermgezicht als televisiemaker.'

'Het gaat niet om fysieke aanrandingen, maar om sms-verkeer met flirterige toon. Er werd zelfs gewag gemaakt van stalking. Maar aangezien de meldingen anoniem waren weet ik niet waar het over gaat, en kan ik niet checken of het waar is. Ik heb de kans niet gekregen om me te verdedigen.'

Schuld of onschuld

'Het doet er niet toe of het waar is of niet, de VRT laat weten dat het niet gaat over schuld of onschuld, maar dat het risico op mogelijke controverse al genoeg is om een samenwerking van dertig jaar af te breken. Dat is heel zwaar', zegt De Pauw.

'Ik probeer altijd een heel aangename sfeer te creëren. Ik heb nooit de bedoeling gehad om iemand te kwetsen, als dat toch gebeurd is wil ik me excuseren. Ik hoop dat collega's kunnen getuigen dat een samenwerking altijd aangenaam en professioneel was. De lucht rond mij is zo troebel, ik zie die heel graag opgeklaard.'

 

Bekijk hier de reactie van Bart De Pauw: