Concertzalen voeren strijd tegen rokers op
Run the Jewels in de AB. Foto: Koen Bauters
Sigarettenrook weren uit de zalen lukt moeilijk, erkennen uitbaters ook zelf. Samen met Kom op tegen Kanker stampen ze een actie uit de grond.

Killer Mike, de helft van het Amerikaanse rapduo Run The Jewels, had er zondagavond in de Ancienne Belgique even genoeg van: ‘Gasten, als jullie niet stoppen met roken, zal ik mij op mijn dikke astmatische kont moeten zetten om op adem te komen.’ In de concertzaal geldt net als in andere afgesloten publieke ruimtes een rookverbod. Daar trokken de aanwezigen zich weinig van aan. En dat voelde de rapper.

Hij is niet de enige. Roken tijdens concerten is niet uitzonderlijk. Terwijl het redelijk goed lukt om in de meeste cafés het rookverbod af te dwingen, stellen controleurs van Volksgezondheid het vaakst problemen vast bij evenementen en festivals in gesloten ruimtes. ‘Vorig jaar hebben we bij 22 procent van die controles pv’s moeten opstellen’, zegt Paul Van den Meerssche. ‘Behalve over de concertzalen, spreken we dan ook over fuiven. Meer dan driekwart doet het goed, dus het is duidelijk dat het kan lukken. Maar er is geen enkele andere categorie waar we zoveel inbreuken zien.’

In de cafés was dat nog in dertien procent van de gevallen, in casino’s en gokzalen (jarenlang de koploper) was het negentien procent.

Van den Meerssche: ‘In de concertzalen is het donker, er hangt een bepaalde sfeer. Dat maakt het moeilijker om het rookverbod te doen naleven, zeker bij bepaalde muziekgenres.’

Dat weten ze bij de AB ook. ‘Bij reggae en hiphop komt roken het vaakst voor’, zegt productiemanager Eric De Vuyst. ‘Binnenkort hebben we Benjamin Clementine in de zaal. Ik geef het je op een blaadje: daar zal niet gerookt worden.’

Het is vanzelfsprekend praktisch onmogelijk om elke avond op elk concert te controleren. Bij grotere concerten is er om veiligheidsredenen ook bijstand van de politie nodig.

 ‘We hebben Volksgezondheid al een paar keer om hulp gevraagd, maar die mensen zijn overbelast’, zegt De Vuyst. ‘Iedereen beseft goed genoeg dat het een probleem is en dat er dingen moeten gebeuren, maar het duurt even tot die machine op gang komt.’

Kom op tegen Kanker werkt wel aan een actie die de sigaretten definitief moet bannen uit de concertzalen.

‘Vorige week zijn we nog langs geweest bij de AB’, zegt algemeen directeur Marc Michils. ‘Ook de Sportpaleis Groep (die ook de Lotto Arena en Vorst Nationaal beheert, red.) en concertorganisator Livenation doen mee. We zijn volop bezig met alle partijen te verzamelen. De bedoeling is de campagne te richten op jongeren en het positief te benaderen: eigenlijk is roken compleet achterhaald. Je hebt het niet nodig om je uit te leven. Die boodschap werkt aanvullend bij het verbod, en zo’n strategie kan werken om gedrag te veranderen. En als een artiest er zelf iets over zegt, is dat zeer krachtig.’

De campagne wordt volgend jaar zichtbaar.