‘Belg moet gebruik slaappillen afleren’
Foto: BELGAIMAGE

Belgen zijn kampioen in het slikken van slaap- en kalmeermiddelen. Minister van Volksgezondheid Maggie De Block lanceert in januari een nieuwe campagne om het gebruik naar beneden te halen. ‘We vergeten dat er vaak alternatieven zijn.’

De federale regering investeert meer dan een kwart ­miljoen euro in de strijd tegen benzodiazepines: slaap- en kalmeermiddelen. ‘De Belgen horen bij de grootste ­gebruikers van Europa’, zegt Els Cleemput, woordvoerster van De Block. ‘We slikken meer van die medicatie dan nodig, en vergeten dat er vaak alternatieven zijn.’

Uit cijfers van het Wetenschappelijk Instituut Volksgezondheid blijkt dat bijna een op de acht Belgen naar medicatie grijpt om zo beter te kunnen slapen of te kalmeren. De pillen zijn alleen verkrijgbaar op voorschrift. Ze hebben gevaarlijke bijwerkingen, en bovendien zijn ze verslavend.

Vrouwen gebruiken ze ­vaker dan mannen, en vanaf de leeftijd van 45 jaar neemt het gebruik spectaculair toe. Bij 75-plussers gaat het zelfs om één op de drie mensen.

De nieuwe sensibiliseringscampagne ­tegen slaap- en kalmeringsmiddelen wordt begin volgend jaar gelanceerd en richt zich ­tegelijk tot ­artsen, apothekers én patiënten. ‘Die laatsten verwachten ­tegenwoordig nog te snel dat de dokter hen wel een pilletje zal voorschrijven’, benadrukt Cleemput. ‘En voor de artsen zelf is het dan weer moeilijk om tegen die verwachtingen op te kunnen boksen.’