Syrische troepen heroveren belangrijk IS-bolwerk
Foto: AFP

De Syrische troepen zijn vrijdag Deir ez-Zor binnengetrokken, een belangrijk bolwerk van terreurgroep Islamitische Staat (IS). Dat maakten bevelvoerders van het leger bekend.

'De stad is onder controle gekomen van de Syrische regeringstroepen', zei Rami Abdel Rahman, het hoofd van het in Groot-Brittannië gebaseerde SOHR.

Deir ez-Zor, de belangrijkste stad van de gelijknamige provincie, werd al sinds 2014 bijna volledig gecontroleerd door IS.

Volgens het observatorium konden de Syrische regeringstroepen de stad innemen dankzij zware luchtsteun van de Russische bondgenoten. Bepaalde buurten werden ook uitgekamd om te zoeken naar achtergebleven ISIS-strijders.

De verovering van de stad is een grote overwinning voor de regeringstroepen en hun bondgenoten in Oost-Syrië. Het Syrische leger bereikte de stad in september, nadat ze al drie jaar door IS belegerd werd. 'De vooruitgang van het regime is erg belangrijk en toont dat Islamitische Staat snel uiteenvalt in de stad Deir ez-Zor', aldus Rahman.

Terrein

Een belangrijke kanttekening hierbij is dat IS nog steeds 40 procent van de provincie in handen heeft. Deir ez-Zor als provincie is het centrum van de olie-industrie, en is voor de terreurgroep steeds een belangrijke bron van inkomsten geweest.

De voorbije maanden heeft IS verliezen geleden in Syrië en Irak. Volgens de coalitie onder leiding van Amerika heeft de groep meer dan 96 procent van zijn grondgebied in beide landen verloren.