Great Barrier Reef geeft geheimen prijs: biologen vinden nieuwe diepe onderwatergrot

In het Great Barrier Reef, aan de Australische kust, is een ‘groot blauw gat’ ontdekt. Mogelijk gaat het om het grootste onderwatergat dat tot nu toe gevonden werd.

Johnny Gaskell, een Australische bioloog, vond het blauwe gat in een nauwelijks onderzocht deel van het Great Barrier Reef. Gaskell en zijn team hadden afgelopen weekend maar liefst tien uur nodig om het gigantische gat, dat zich op zo’n 200 kilometer voor de oostkust van Australië bevindt, te bereiken.

‘Het gat was bijna perfect cirkelvormig’, zegt Gaskell. ‘En het is ook dieper dan eerdere gaten die we zagen.’

Volgens Gaskell is het onderwatergat zelfs groter dan het bekende ‘Great Blue Hole’ voor de kust van Belize. Die onderwatergrot heeft een diameter van 318 meter en een diepte van 124 meter. Maar het nieuw ontdekte gat zou dus nog groter zijn. Bovendien zou het ook ouder zijn dan dat van Belize, dat zo’n 153.000 jaar oud is.

Blauwe gaten zijn een soort van zinkgat in de oceaan.

Gezond koraal

In het nieuw ontdekte gat zit massa’s onaangetast koraal. Het zou om koraalrif gaan ‘die gezond is en nog niet is aangetast door stormen, door de opwarming van de aarde, door toerisme of door verbleking’.

Dat er een gezond koraal gevonden werd, is redelijk uitzonderlijk. De laatste jaren raakt het Great Barrier Reef namelijk steeds meer beschadigd.

Yesterday's Blue Hole mission in the Great Barrier Reef. This Blue Hole has previously been described and documented by geologists who suggested it could be even older than the famous Great Blue Hole, in Belize. It's location is in one of the least explored parts Great Barrier Reef, over 200km from Daydream Island. To get there we had to travel overnight for 10 hours and time the tides perfectly... Was well worth it! Inside the walls was similar to the site we explored a few weeks back, but this hole was deeper and almost perfectly circular. We dived down to just over 20m yesterday, before hitting bare sediment, that slowly sloped towards the centre. Again it was great to see big healthy coral colonies. Stay tuned for video footage of the coral within...

A post shared by Marine Bio | UW Photographer (@johnny_gaskell) on