Carles Puigdemont is naar Brussel gekomen om de Catalaanse zaak op de Europese agenda te zetten, en niét om asiel aan te vragen. Dat verklaarde de Catalaanse leider op een persconferentie. 'De aanklacht tegen de Catalaanse regering is politiek gemotiveerd, en we willen die dan ook politiek bestrijden.'

Het kleine zaaltje in de Press Club aan de Froissartstraat zit afgeladen vol met media uit binnen- en buitenland. 'Ik wil eerst de Press Club  bedanken om me te ontvangen, en jullie allemaal voor de belangstelling', begon Puigdemont, die zijn toespraak afwisselend in het Frans, Engels, Spaans en Catalaans hield. 

'Een hele reeks gebeurtenissen wijzen erop dat de Spaanse regering een aanval plant tegen het Catalaanse volk en de regering die ik voorzit. Er is een klacht tegen de leden van de regering ingediend', aldus Puigdemont. 'Onze regering pleit altijd voor gematigdheid, wij willlen altijd een oplossing met  dialoog, maar die blijkt nu niet meer mogelijk.'

'Mensen die kwamen stemmen op 1 oktober werden aangevallen, miljoenenboetes werden uitgeschreven om dat referendum tegen te houden', somde Puigdemont enkele acties van de Spaanse regering op. 'De klacht van de procureur tegen de regering noopte ons tot actie.'

'Gekozen om geen geweld van ambtenaren aan te moedigen'

'Onze regering had ervoor kunnen kiezen om de regeringstrouwe ambtenaren een strijd te laten aangaan om de macht in Catalonië, maar we hebben ervoor gekozen om geen geweld aan te moedigen', aldus Puigdemont. 'We hebben de ambtenaren niet willlen verplichten partij te kiezen, want de ambtenarij is er voor iedereen. Als dat betekent dat we onze beslissingen niet kunnen doorvoeren, is dat een prijs die we bereid zijn te betalen.'

'De Spaanse openbare aanklager heeft een klacht aangespannen, die getuigt van een extreem vijandige houding tegen Catalonië. Hij vervolgt het idee, het is geen misdrijf. Deze klacht heeft geen rechtsgeldigheid.'

Puigdemont noemde vier acties die zijn regering zou ondernemen:

  • De Catalaanse regering is naar Brussel - 'de hoofdstad van Europa' - gekomen om de acties van de Spaanse regering aan te klagen bij de Europese Unie.
  • De aanklacht tegen de Catalaanse regering is politiek gemotiveerd, en we willen die dan ook politiek bestrijden.
  • We zullen meerdere initiatieven ontplooien om de toepassing van artikel 155 tegen te houden. We roepen ambtenaren die nog in dienst zijn op om te voorkomen dat de Catalaanse instellingen ontmanteld komen.
  • De vervroegde  verkiezingen zien we ten slotte als een uitdaging die we niet uit de weg zullen gaan. We willen de handschoen opnemen, niet met geweld, maar wel in het stemlokaal.'

'Wij zullen de uitslag van de verkiezingen respecteren. Nu vraag ik aan de Spaanse regering: zullen de aanhangers van Spanje en zijn die het artikel 155 inroepen, dat ook doen? Ja of nee? Anders wordt het heel duidelijk dat er twee soorten stemmen bestaan in Catalonië: die van eerste en tweede klasse.'

Geen politiek asiel

Puigdemont riep Europa ten slotte nog op om het geweld tegen de Catalanen te veroordelen, en vroeg Madrid om ook het geweld van extreemrechts aan te pakken.

'Ik ben niet in Brussel om politiek asiel aan te vragen', beantwoordde Puigdemont na zijn speech nog de vraag die iedereen de voorbije dagen bezig hield (zie video hierboven). Hij benadrukte het belang van de plaats Brussel als Europese hoofdstad voor deze persconferentie. 'Dit is geen Belgische politieke aangelegenheid.' Hij ontkende ook dat hij uitgenodigd werd door N-VA.