Belgische advocaat: 'Puigdemont kwam over als een staatsman’
Paul Bekaert. Foto: FM

Het is niet zeker dat de afgezette Catalaanse minister-president Carles Puigdemont politiek asiel zal aanvragen in ons land. Dat zegt zijn advocaat Paul Bekaert in De Ochtend op Radio 1. ‘Hij komt hier niet onderduiken, maar wil afstand nemen, en waar kan dat beter dan in de hoofdstad van Europa?’

Gisteravond raakte bekend dat de Belgische advocaat Paul Bekaert de Catalaanse politicus Carles Puigdemont zal bijstaan. ‘Hij kwam bij mij terecht omdat ik heel wat ervaring heb met uitleveringen en politiek asiel in het algemeen, en met Baskische en Spaanse burgers in het bijzonder.’ Bekaert vertegenwoordigde zo ook het Baskische koppel Moreno-Garcia. Hun asielaanvraag werd afgewezen, maar de vraag voor hun uitlevering aan Spanje sleepte nog jaren aan.

Bekaert heeft Puigdemont ondertussen persoonlijk gesproken. ‘Hij kwam over als een zeer welbespraakt man, zeer gedreven en combattief, zeker niet nerveus. Een staatsman, denk ik.’

‘Puigdemont wil zeker niet onderduiken in Brussel’, aldus Bekaert, die benadrukte dat het verblijf van de Catalaanse leider in Brussel perfect legaal is. ‘Hij wil wel afstand nemen, en waar kan dat beter dan in de hoofdstad van de Europese Unie.’

Straks persconferentie

De afgezette minister-president geeft vandaag een persconferentie, en Bekaert bevestigde dat Puigdemont daar ook in persoon aanwezig zal zijn. ‘Maar ik weet niet wat hij gaat zeggen. Ik ben zijn juridische assistent, niet zijn politieke.’

Volgens Bekaert wacht Puigdemont de beschuldigingen van de Spaanse justitie af en is er nog niet beslist of hij effectief asiel zal aanvragen. ‘We houden alle opties open. We hebben nog tijd om dat te bespreken. Maar we hebben wel al een strategie.’

'Maximumstraffen worden zelden gegeven'

Bekaert beseft dat het niet makkelijk wordt voor Puigdemont om asiel te krijgen. ‘Als inwoner van de Europese Unie kan hij hier wel degelijk politiek asiel aanvragen. Of hij dat ook krijgt, is iets anders.’

De Spaanse regering dreigt ondertussen met een jarenlange gevangenisstraf voor Puigdemont. ‘Die straffen zijn inderdaad niet min. Maar men spreekt altijd over maximum- en nooit over minimumstraffen. Uit mijn ervaring als advocaat weet ik dat die zelden gegeven worden’, besluit de Belgische advocaat.