'Het is bijna bangelijk hoe perfect prinses Elisabeth is'
Prinses Elisabeth met haar ouders op de nationale feestdag. ‘Als ik die jurk met die blote schouders zag, dan is ze goed bezig.’ Foto: BELGA

Prinses Elisabeth wordt op haar zestiende verjaardag al ‘het geheime wapen van de monarchie’ genoemd. Volgens royaltywatcher Brigitte Balfoort kan ze in elk geval opnieuw voor wat broodnodige animo zorgen rond het koningshuis. ‘Als ik zie wat ze op haar 16 al uitstraalt, vraag ik me af wat we nog allemaal gaan meemaken.’

Kroonprinses Elisabeth van België viert vandaag haar zestiende verjaardag. Royaltywatcher Brigitte Balfoort hoopt vooral dat het feestje dat Elisabeths ouders koning Filip en koningin Mathilde voor haar geven, niet te saai is. ‘Het is bijna bangelijk hoe perfect Elisabeth is. Ze moet ook fouten kunnen maken en foute vriendjes kunnen hebben.’

Balfoort is dan ook benieuwd wat Elisabeth, nu in het voorlaatste jaar middelbaar onderwijs, na haar humaniora gaat doen. ‘De meeste prinsen en prinsessen studeren in het buitenland, om zo toch een enigszins normaal studentenleven te kunnen leiden. Dat wens ik Elisabeth ook toe. En als ze dan toch naar Leuven gaat, dat ze niet bij haar ouders moet blijven wonen. Het is belangrijk dat Elisabeth haar vleugels kan uitslaan.’

Jurk met blote schouders

De kroonprinses wordt nu al ‘het geheime wapen’ van het Belgische koningshuis genoemd. ‘Ze is nog maar 16 en straalt al zoveel uit. Dan denk ik: wat gaan we nog allemaal meemaken’, is ook Balfoort onder de indruk.

‘Elisabeth zal in elk geval zorgen voor meer glamour’, weet de royaltywatcher. ‘Die is er nu aan het hof veel minder. Als ik die jurk met de blote schouders zag die ze aanhad op de nationale feestdag, dacht ik: ze is goed bezig.’

‘Mensen hebben niet alleen een koning nodig, ze willen ook iets om naar te kijken’, duidt Balfoort op het belang van die glamour. ‘Er is nu te weinig animo onder de bevolking rond het koningshuis. Daarom verdween ook Royalty (programma op VTM waarvoor Balfoort werkte red.). Elisabeth kan daar, bijvoorbeeld binnenkort met haar partnerkeuze, opnieuw voor zorgen.’

'Kate Middleton wordt ook ouder'

In die context is een vergelijking met Kate Middleton, de knappe, modebewuste en immens populaire vrouw van de Britse kroonprins William, niet ver weg. ‘Maar Kate wordt ook ooit een vrouw van middelbare leeftijd. Elisabeth heeft de twee: ze is zeer verstandig én het is een verdomd knappe vrouw. En vooral: Elisabeth zal als kroonprinses zelf echt iets kunnen betekenen.’