Dimitrov en Del Potro spelen finale in Stockholm
Foto: AFP

De Bulgaar Grigor Dimitrov (ATP-8) en de Argentijn Juan Martin Del Potro (ATP-19) spelen zondag de finale van het ATP-tennistoernooi in Stockholm (hard/589.185 euro). Topreekshoofd Dimitrov nam zaterdag in zijn halve eindstrijd vlot de maat van de Italiaan Fabio Fognini (ATP-27). Vierde reekshoofd Del Potro schakelde de Spanjaard Fernando Verdasco (ATP-43) uit na drie felbevochten sets.

Dimitrov stond tegen Fognini, die in Stockholm als zesde reekshoofd te boek stond, bijna anderhalf uur op de baan. De setstanden waren 6-3 en 7-6 (7/2). De 26-jarige Bulgaar staat dankzij de zege opnieuw een stapje dichter bij een eerste deelname aan de ATP World Tour Finals, die volgende maand gespeeld worden in Londen. Voorlopig zijn alleen de Spanjaard Rafael Nadal (ATP-1), de Zwitser Roger Federer (ATP-2), de Duitser Alexander Zverev (ATP-5) en de Oostenrijker Dominic Thiem (ATP-6) zeker van hun plaats op de Masters. Dimitrov wipt in de virtuele stand over de Kroaat Marin Cilic en ligt in polepositie om het vijfde ticket te bemachtigen.

In de finale in Stockholm kijkt Dimitrov Del Potro in de ogen. De 29-jarige Argentijn knokte zich in 2 uur en 42 minuten voorbij de ervaren Verdasco, die de eerste set naar zijn hand zette. Uiteindelijk won Del Potro, vorige week ook al halvefinalist in het ATP-toernooi van Shanghai, met 6-7 (4/7), 6-4 en 7-6 (7/1).

Del Potro en Dimitrov stonden al zeven keer tegenover elkaar, vijf keer won de Argentijn. De laatste twee ontmoetingen (beide in 2017) waren echter een kolfje naar de hand van Dimitrov. De Bulgaar speelde dit seizoen drie ATP-finales (Cincinnati, Sofia en Brisbane) en zette ze ook telkens op zijn palmares. Hij gaat op zoek naar zijn achtste ATP-titel. Del Potro won negentien ATP-toernooien, maar staat dit seizoen nog droog.