Zet industrie  een hak en koop uitstootrechten op
Foto: Photo News
Met een slim idee zijn vier Vlaamse energiespecialisten in staat het hele systeem van emissiehandel voor bedrijven op z’n kop te zetten. ‘Nee, het is geen stunt.’

Papers hadden ze er al genoeg over geschreven. En uren gestaard naar tabelletjes op hun computer, dat ook. Over CO2-uitstoot valt er wetenschappelijk veel te discussiëren, maar vier jonge Vlaamse energiespecialisten besloten begin dit jaar – toen ze nog alle vier verbonden waren aan de KU Leuven – om het heft in eigen handen te nemen. Geen theorie, maar praktijk: ze doken zelf in de ingewikkelde wereld van emissiecertificaten met hun vzw Carbon+Alt+Delete. Met één doel voor ogen: het hele emissiehandelssysteem op z’n kop zetten, voor een betere wereld.

Het Europese emissiehandelssysteem legt een bovengrens op aan wat grote bedrijven mogen uitstoten aan CO2. Per ton uitstoot moeten zij een zogenoemd emissiecertificaat kopen op een Europese emissiecertificatenmarkt. De prijs van zo’n certificaat bedraagt nu ongeveer zeven euro. Er is echter maar een beperkt aantal certificaten beschikbaar in Europa.

‘Daarom ons idee om particulieren certificaten uit de markt te laten opkopen en die vervolgens te vernietigen’, zegt Marten Ovaere, een van de initiatiefnemers en onderzoeker aan de KU Leuven. ‘Als er minder certificaten beschikbaar zijn voor bedrijven, stijgt de prijs en zullen die bedrijven gedwongen worden om effectief hun CO2-uitstoot te verminderen.’

Via de website van Carbon+Alt+Delete kan iedereen – van jong tot oud – certificaten kopen tegen de marktconforme prijs. Daar zit een inherente rechtvaardigheid in, volgens Ovaere. ‘Want grote bedrijven betalen op dit moment heel weinig om hun uitstoot te verminderen in vergelijking met gewone burgers. Ongeveer zeven euro per uitgestoten ton CO2 dus. Terwijl burgers die een ton CO2 willen besparen door hun huis te isoleren, al snel een veelvoud kwijt zijn aan kosten. Het aankopen van certificaten is veel efficiënter.’

Het grote publiek
Het systeem van emissiehandel is alleen voor bedrijven, niet voor particulieren. Maar daar heeft Carbon+Alt+Delete een handige oplossing voor gevonden. ‘We werken met een bedrijfsaccount. We handelen echt, dit is geen stunt. De certificaten worden effectief uit het emissiehandelssysteem gehaald. Mensen krijgen daarvan ook een bewijs thuis gestuurd.’ 

Hoe meer succes Carbon+Alt+Delete heeft, hoe minder de industrie zelf certificaten kan aankopen en hoe meer ze dus effectief maatregelen moet nemen om de CO2-uitstoot te verminderen. Als heel veel burgers besluiten certificaten op te kopen, heeft dat een grote impact op de markt. De website van Carbon+Alt+Delete is daarom ook beschikbaar in het Engels, een Duitse en Franse versie komen eraan. De vier jonge Vlaamse energiespecialisten mikken op het grote publiek. 

‘De droom is natuurlijk dat er over heel Europa burgers certificaten opkopen en zo de prijs van een certificaat omhoogdrijven tot bedrijven geen andere optie meer hebben dan zelf maatregelen te nemen. Bovendien stuurt het een sterk signaal naar onze politici: we tonen als burgers dat we actie willen ondernemen voor een duurzame wereld.’

Met Carbon+Alt+Delete hopen ze ook te sensibiliseren. De website stelt bijvoorbeeld een calculator ter beschikking zodat iedereen zelf zijn eigen CO2-uitstoot kan berekenen en op basis daarvan het nodige aantal certificaten kan kopen. Sinds de start vorige maand zijn er zo al driehonderd uit de markt verdwenen. Dat is maar een zeer kleine fractie van de totale handel. ‘We zijn er nog maar net aan begonnen. We hopen natuurlijk dat het er veel meer worden.’

De vzw krijgt steun uit de academische wereld. Verscheidene gerenommeerde professoren binnen de KU Leuven, zoals energiespecialisten Ronnie Belmans en William D’haeseleer en econoom Stef Proost, hebben hun naam eraan verbonden.