Lupita Nyong’o over Harvey Weinstein: ‘Hij ging akkoord en ging op het bed liggen’
Foto: AFP

Niemand leek veilig voor Hollywood-producer Harvey Weinstein. Ook Oscarwinnares Lupita Nyong-o beschrijft haar ervaring met Harvey Weinstein.

Lupita Nyong’o zat in 2011 nog op de toneelschool toen ze Hollywood-producer Harvey Weinstein voor het eerst ontmoette. Later werd ze bij hem thuis uitgenodigd om met zijn familie een film te bekijken en over een potentiële rol te praten, zo schrijft ze in een opiniestuk op The New York Times.

Nadat ze zijn familie had ontmoet, werd ze onder druk gezet om samen met hem de film te verlaten. Omdat ze geen scène wilde maken voor zijn kinderen, ging ze akkoord.

‘Harvey leidde me naar zijn slaapkamer en zei dat hij me een massage wilde geven. Ik dacht dat hij een grap maakte. Dat was het niet. Voor het eerst sinds ik hem had ontmoet, voelde ik me onveilig. Ik raakte een beetje in paniek en dacht om in de plaats hem er een aan te bieden. Zo zou ik de fysieke controle behouden, en weten waar zijn handen waren.’

Ze dacht dat ze zo een schijn van professionalisme kon aanhouden ondanks de bizarre omstandigheden. ‘Hij ging akkoord en ging op het bed liggen.’

Terwijl ze nadacht hoe ze uit de situatie kon ontsnappen, deed de machtige Hollywoodproducer zijn broek uit. Dat alle mogelijke getuigen - onder wie zijn kinderen - in een geluiddichte kamer zaten, was volgens haar geen toeval.

Hotelkamer

Wie haar verhaal leest, ziet veel elementen terugkeren die andere actrices al omschreven: de hotelkamers, de vraag voor een massage, vrouwelijke assistenten die plots verdwijnen en carrièrebeloftes.

De actrice heeft Harvey Weinstein nog een aantal keer ontmoet voor ze in 2013 haar eerste filmrol beethad in 12 years a slave. Een keer bracht ze mannelijke vrienden mee als bescherming. Een andere keer belandde ze ondanks haar ervaring toch met hem op zijn hotelkamer.

Ook bij haar verdween de vrouwelijke assistente plots, waarna een voorstel volgde. ‘Laten we ter zake komen. Ik heb boven een kamer waar we de rest van onze maaltijd kunnen hebben’, zei Weinstein. ‘Ik was verstomd. Ik zei hem dat ik in een restaurant wou eten. Hij zei dat ik niet naïef moest zijn. Als ik actrice wilde worden, dan moest ik zulke dingen doen. Hij zei dat hij met actrice X en Y was geweest en kijk hoe ver zij zijn geraakt.’

Na een aarzeling verzamelde ze haar moed en wees ze zijn voorstel af. Toen ze in een taxi stapte , vroeg ze Weinstein of alles oké was. ‘Je carrière weet ik niet, maar jij zal oké zijn’, zou hij geantwoord hebben.

De doorbraak

Toen ze als actrice doorbrak, veranderde Weinstein zijn gedrag tegenover haar. ‘Hij zei dat hij me slecht had behandeld in het verleden, dat hij zich schaamde en hij beloofde me te respecteren.’

Lupita Nyong’o legt ook uit waarom ze zolang zweeg. ‘Ik voelde me erg alleen toen die dingen gebeurden en ik gaf mezelf voor een groot deel de schuld, zoals de vele andere vrouwen die hun verhaal gedeeld hebben.’

Nu hoopt ze dat het tij zal keren. ‘Ik laat mijn stem horen om mee een einde te maken aan de samenzwering van stilte.’