Stafchef verdedigt Trump: ‘Iemand die nooit vocht, kan zich niet inbeelden hoe dat telefoontje te plegen’
Foto: EPA-EFE

De stafchef van het Witte Huis, John Kelly, die zelf een zoon verloor in Afghanistan, heeft Donald Trump donderdag verdedigd voor de manier waarop hij de weduwe van een gesneuvelde soldaat behandelde. De president werd er door een Democratisch congreslid van beschuldigd ongevoelig te zijn.

‘Als je niet tot de familie behoort, als je het uniform nooit droeg, als je nooit hebt gevochten, kan je je zelfs niet inbeelden hoe je dergelijke telefoontjes moet plegen’, zei Kelly, een voormalige viersterrengeneraal van het Amerikaanse marinierskorps. Hij zegt dat hij daarom Trump eerst geadviseerd had om de families van de vier soldaten van de speciale eenheden die op 4 oktober omkwamen in Niger, niet te bellen.

Toen de president toch besliste om contact op te nemen met de nabestaanden, vertelde Kelly hem over zijn ervaringen toen zijn zoon in 2010 sneuvelde. Het toenmalige hoofd van de marine Joseph Dunford - nu Chairman of the Joint Chiefs of Staff, de hoogste officier binnen de Amerikaanse strijdkrachten - had hem er destijds op gewezen dat zijn zoon wist wat de gevaren waren, maar dat hij alsnog had besloten zijn land te dienen. Kelly raadde Trump aan om hetzelfde te zeggen. ‘Op die manier probeerde hij duidelijk te maken dat de gesneuvelde een moedig man is, een gevallen held.’

Stafchef verdedigt Trump: ‘Iemand die nooit vocht, kan zich niet inbeelden hoe dat telefoontje te plegen’
Myeshia Johnson, de weduwe van sergeant La David Johnson Foto: AP

‘Hij wist waarvoor hij getekend had’

Nadat Trump dinsdag de families van de vier gesneuvelde soldaten had gebeld, beschuldigde het Democratisch congreslid Frederica Wilson de president ervan ongevoelig te zijn. Zij zat met Myeshia Johnson, de weduwe van sergeant La David Johnson, in de auto op weg naar de luchthaven in Miami waar het lichaam vanuit Niger zou aankomen, toen Johnson werd gebeld. ‘Het kwam erop neer dat Trump zei: “Wel, hij wist waarvoor hij getekend had, maar het zal toch wel pijn doen.” Dat is wat hij zei’, luidde de kritiek van het congreslid.

De president ontkende eerder al dat het gesprek zo was verlopen. ‘Ik heb niet gezegd wat het congreslid zegt. Dat heb ik helemaal niet gezegd en dat weet ze.’