Verhofstadt: ‘De Ruyver was onbetwist expert’
Brice De Ruyver Foto: PETER MAENHOUDT

Zowel uit de academische als de politieke wereld komen verslagen reacties op het overlijden van criminoloog Brice De Ruyver. ‘Ik kon blind op zijn advies varen’, prijst oud-premier Guy Verhofstadt hem.

Verhofstadt roemt zijn voormalige veiligheidsexpert als ‘een onbetwist expert’. ‘Er zijn vele experten maar die zijn vaak betwist. Brice niet. Die stond boven het gewoel, het partijpolitieke gekrakeel.’ De band tussen De Ruyver en Verhofstadt groeide al sinds de Dutroux-commissie. ‘Ondanks de politieke verschillen. Want uiteindelijk is hij altijd sociaaldemocraat gebleven. De socialisten hebben nooit een punt gemaakt van zijn aanwerving op een liberaal kabinet. Ik denk dat ik hem gerust mijn schaduwminister voor Justitie mag noemen zonder dat dit wrijvingen gaf met Laurette Onkelinx. Ik kon Brice naar vergaderingen op ministerniveau sturen en op twee oren slapen. Voor en na mij hadden premiers uiteraard ook een veiligheidsadviseur maar toch niemand van het kaliber van Brice.’

Ook recent hield Verhofstadt nog contact met zijn vroegere medewerker. ‘Onder meer na de aanslagen in Brussel, Parijs en Berlijn waar het duidelijk werd dat elke nationale veiligheidsdienst een stukje van de puzzel had, maar niemand het volledige overzicht, kon ik opnieuw op hem beroep doen over hoe we een Europese veiligheidscapaciteit moeten creëren, een Europese FBI of CIA’.

Catherine De Bolle, de commissaris-generaal van de politie noemt De Ruyver ‘mijn mentor en mijn vriend’. ‘Brice heeft hard gewerkt aan de geïntegreerde politie van vandaag. Hij was altijd bekommerd om het welzijn en de veiligheid in ons land. Hij kon zeer kritisch zijn maar steeds met een mogelijke antwoord of oplossing voor ogen.’

Ook uit de academische wereld komen veel reacties op het heengaan van de professor.