Angst om een vreemde taal te spreken? Alcohol helpt
Foto: Hollandse Hoogte
De taalvaardigheid van sprekers van een vreemde taal wordt beter na het drinken van een flinke pint bier. Dat schrijven Nederlandse en Britse onderzoekers in het Journal of Psychopharmacology.

Ze testten het effecten van (een lage dosis) alcohol bij vijftig Duitse moedertaalsprekers die recentelijk Nederlands hadden geleerd aan de Universiteit Maastricht. De deelnemers kregen willekeurig ofwel een lage dosis alcohol of een controledrankje zonder alcohol te drinken, voordat zij een paar minuten in het Nederlands een gesprekje voerden met een experimentator. De exacte dosis alcohol varieerde afhankelijk van het lichaamsgewicht van de deelnemers, maar kwam overeen met iets minder dan een halve liter pilsbier (5 %) voor een man van 70 kilo.

De gesprekjes werden opgenomen en de vreemde-taalvaardigheid van de deelnemers werd vervolgens beoordeeld door twee Nederlandse moedertaalsprekers die niet wisten of de deelnemer al dan niet alcohol had gekregen. Deelnemers die alcohol hadden gedronken kregen van de waarnemers aanzienlijk betere punten voor hun kennis van de Nederlandse taal, vooral op het gebied van uitspraak, dan de deelnemers die geen alcohol hadden gedronken. Inge Kersbergen (University of Liverpool): ‘Dit bevestigt de indruk van leken dat een glaasje alcohol hun vermogen om een vreemde taal te spreken, verbetert.’

Hoe dat komt, weten de onderzoekers niet. Jessica Werthmann (Universiteit Maastricht) vermoedt dat het angstremmende effect van alcohol een rol speelt. Haar collega Fritz Renner wijst erop dat in het onderzoek lage dosissen alcohol werden geschonken. ‘Méér alcohol zou mogelijk geen bevorderlijk effect kunnen hebben op de uitspraak van een vreemde taal.’