Lukt het dan toch eens voor Rafael Nadal in Shanghai? Spanjaard pakt hard bevochten zege
Foto: AP

Rafael Nadal blijft op koers om voor het eerst in zijn rijke carrière het Masters 1.000-toernooi van Shanghai (hard/5.924.890 dollar) op zijn naam te schrijven. De Spanjaard, nummer 1 van de wereld en het eerste reekshoofd, plaatste zich vrijdag voor de halve finales door de Bulgaar Grigor Dimitrov (ATP 9) te verslaan.

Na 2 uur en 32 minuten stak Nadal de match met 6-4, 6-7 (4/7) en 6-3 op zak.

Zaterdag speelt de zestienvoudige grandslamkampioen om een finaleticket tegen de Kroaat Marin Cilic (ATP 5). Die zette eerder op de dag de Spanjaard Albert Ramos-Vinolas (ATP 25) opzij met 6-3 en 6-4.

In de onderlinge duels leidt Nadal met 4-1 tegen Cilic. Dit jaar speelden ze tegen elkaar op het hardcourttoernooi van Acapulco. In Mexico trok de Spanjaard in de halve eindstrijd eenvoudig aan het langste eind met 6-1 en 6-2.

Rafael Nadal, 31, haalde al een keer de finale van de Shanghai Rolex Masters. In 2009 verloor hij van de Rus Nikolay Davydenko.