‘Sluiting Olmense Zoo donderslag bij heldere hemel’
Foto: Tommy Maes

Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) laat de Olmense Zoo in Balen onmiddellijk sluiten. Burgemeester Johan Leysen hoort het in Keulen donderen. ‘We hebben nooit signalen gekregen.’

De op twee na grootste dierentuin van Vlaanderen gaat dicht. Het Balense park rijgt al tien jaar pv’s aan elkaar, schrijft Het Laatste Nieuws. Zo kunnen de dieren er niet schuilen voor de regen en worden uitwerpselen onvoldoende opgekuist. Ook werden in de voederbakken rottende kuikens aangetroffen en werd een luipaardwelp weggehaald bij de moeder om in een ronde kooi te zitten waar hij langs alle kanten kon worden bekeken.

De burgemeester van Balen schrikt van de plotse beslissing. ‘Dit is onbegrijpelijk. Ik zit hier met opgetrokken wenkbrauwen’, reageert Johan Leysen (CD&V). Hij ontving woensdagochtend een brief van het kabinet Weyts. Op het papier twee zinnetjes: dat de Olmense Zoo met onmiddellijke ingang gesloten wordt, en dat de politie moet toezien dat dit alles correct verloopt.

‘Dit is verbazingwekkend. We hebben geen enkel signaal gekregen van het kabinet van minister Weyts, er heeft ook geen overleg plaatsgevonden. De gemeente heeft in 2015 één verslag gekregen met werkpunten, meer niet.’

Positieve evolutie

‘Ook van de bezoekers hebben we geen signalen gekregen. Er zijn uiteraard verschillende punten die kunnen verbeteren, maar dat dieren onheus of dieronvriendelijk behandeld worden, dat hebben we nooit opgevangen. Ik heb de zoo de laatste twintig jaar een positieve evolutie zien maken. De familie Verheyen (de uitbaters, red.) deed dat met heel veel begeestering.’

De burgemeester had ondertussen al contact met de familie. Die liet een verslagen indruk na. De familie heeft nog 60 dagen om beroep aan te tekenen bij de Raad van State. Wellicht moet er voor de bijna duizend dieren een nieuw onderkomen worden gezocht.

Volgens het kabinet van minister Weyts is er zeker plaats voor dierentuinen in Vlaanderen, ‘maar wie blijft volharden in de boosheid, moet de gevolgen dragen’. ‘Het welzijn van de beesten moet gegarandeerd zijn.’