Brussels Marathon trekt prijzengeld gelijk na ophef
Stephen Kiplagat, winnaar van de Brussels Marathon bij de mannen. Foto: blg
De winnaar en de winnares van de Brussels Marathon krijgen alsnog hetzelfde prijzengeld. Dat laat organisator Golazo weten, samen met hoofdsponsor Belfius. Op sociale media was ophef ontstaan omdat de winnaar meer dan driemaal zoveel kreeg als de winnares.

Boven een foto van het podium bij de mannen, onder dat van de vrouwen. Boven een cheque van 1000 euro voor de winnaar, onder een van 300 euro voor de winnares. De beelden circuleerden sinds zondag - de dag waarop de Brussels marathon gelopen werd - op sociale media en veroorzaakten ophef. Brussels staatssecretaris voor Gelijke Kansen Bianca Debaets (CD&V) voelde zich genoodzaakt te reageren: 'Hopelijk kiezen organisatoren van sportevenementen voor een gelijkere verdeling van het prijzengeld.'

En zo geschiedt: organisator Golazo en partner Belfius laten weten dat winnares Christelle Lemaire alsnog 1000 euro krijgt, zoveel als de winnaar, de Keniaan Stephen Kiplagat. 'Voor de organisatie en titlepartner Belfius is de gelijkheid tussen man en vrouw te belangrijk om er misverstanden over te laten bestaan. Het prijzengeld voor mannen en vrouwen wordt dan ook gelijkgesteld, met ingang van deze editie', staat in een persbericht. 

Moeilijk parcours

Woordvoerder Gert Van Goolen van Golazo verduidelijkt wat de reden was voor het verschil: 'We willen graag internationale topatleten aan de start van onze marathon krijgen, om de sportieve uitstraling te vergroten. Dat kan alleen door het prijzengeld op te trekken. Historisch gezien was er altijd meer aandacht voor de mannen dan voor de vrouwen, en dus mikten we vooral bij de mannen op toppers.'

Winnaar Stephen Kiplagat liep de marathon in 2 uur 11 minuten en 44 seconden, winnares Christelle Lemaire haalde de finish na 3 uur 10 minuten en 42 seconden. De eerste is een tijd van een topsporter, de tweede die van een (goede) amateursporter. Vrouwelijke toppers lopen tijden onder de 2 uur en 30 minuten. 

De Brussels marathon heeft het moeilijk om toppers aan te trekken, omdat het parcours behoorlijk lastig is. 'Topatleten willen graag toptijden lopen, en daarvoor moeten ze niet naar Brussel komen. Het gaat hier op en af', aldus Van Goolen. 'We kunnen dus niet verwachten dat we ooit het niveau van de allergrootste marathons halen. Daarom ook dat we enkel op de mannen mikten voor een beter deelnemersveld, en dat met een bescheiden bedrag voor de winnaar - 1000 euro is heel weinig in vergelijking met grote atletiekevenementen.'

Hoe dan ook is het prijzengeld nu gelijk getrokken en dat blijft zo, benadrukt Van Goolen.