Hugh Hefner, de oprichter van het naaktblad Playboy, is op 91-jarige leeftijd overleden. Hij stierf een natuurlijke dood in zijn Playboy Mansion in Los Angeles, omringd door zijn geliefden, liet zijn bedrijf woensdag weten.

‘Mijn vader had een uitzonderlijk en invloedrijk leven als media- en cultureel pioneer. Hij zette de toon voor enkele van de belangrijkste sociale en culturele bewegingen van onze tijd door te vechten voor vrije meningsuiting, burgerrechten en seksuele vrijheid’, schrijft Cooper Hefner, creatief directeur bij Playboy Enterprises en zoon van Hugh, in een mededeling.

'Hij definieerde een levensstijl en ethos die het hart vormen van het merk Playboy, een van de meest herkenbare en blijvende merken in de geschiedenis', aldus zoon Hefner.

Naakte vrouwen en diepgaande artikels

Hefner richtte het bekendste mannentijdschrift Playboy - met foto's van naakte vrouwen, maar ook diepgaande artikels, interviews en fictieverhalen van bekende auteurs - 64 jaar geleden op. Na het grote succes in de jaren 1960 en 1970 had het magazine de laatste jaren te kampen met concurrentie van het internet. In februari 2016 experimenteerde Playboy met het vermijden van naakt, maar die beslissing werd na goed een jaar weer herroepen.

Hefner overleed in de befaamde 'Playboy Mansion'. Het landgoed van ruim 20.000 vierkante meter (met een huis van meer dan 2.000 vierkante meter) werd in augustus van dit jaar nog verkocht voor 100 miljoen dollar (ruim 85 miljoen euro). De deal legde wel vast dat Hefner er tot zijn dood mocht blijven wonen.

Hugh Hefner laat zijn vrouw Crystal Harris - met wie hij trouwde in 2012 - en vier volwassen kinderen achter.

 

Goodbye #Hef Mr Hefner I have so many thoughts, I have no brain n right now to edit I am me because of you You taught me everything important about freedom and respect. Outside of my family You were the most important person in my life. You gave me my life... People tell me all the time That I was your favorite... I'm in such deep shock. But you were old, your back hurt you so much. Last time I saw you You were using a walker. You didn't want me to see. You couldn't hear. You had a piece of paper in your pocket you showed me - with my name Pamela with a heart around it. Now, I'm falling apart. This feeling is so crazy. It's raining in Paris now. I'm by the window. Everything anyone loves about me is because you understood me. Accepted me and encouraged me to be myself. Love like no one else. Live recklessly With unfiltered abandon. You said the magazine was about a girl like me. That I embody the spirit you fantasized about. I was the one. You said. I can hear you say - Be brave. There are no rules. Live your life I'm proud of you. There are no mistakes. And with men - Enjoy ... (Your wonderful laugh) You have the world by the tail You are a good girl And you are so loved - You are not crazy. You are wild and free Stay strong, Stay vulnerable. ... "It's movie time" You loved my boys ... You were always, always there for us. With your love Your crazy wisdom. I will miss your everything. Thank you for making the world a better place. A freeer and sexier place. You were a gentleman charming, elegant, chivalrous And so much fun. Goodbye Hef ... Your Pamela ??

Een bericht gedeeld door The Pamela Anderson Foundation (@pamelaanderson) op