Johan Swinnen bijna in Compostela: ‘Zoon Pieter liep thuis zelfs zelf 2 kilometer’
Johan Swinnen met zoon Pieter, voor de tocht. Foto: Gert Verbelen

Na een maand komt kankerspecialist Johan Swinnen straks aan in Compostela. Om zoon Pieter en andere kankerpatiënten een hart onder de riem te steken, liep hij met 840 door hen geschreven brieven naar het bedevaartsoord. Zijn reis leverde op het thuisfront onverhoopte resultaten op.

In het kader van de actie ‘Post voor Compostelavertrok Johan Swinnen op 21 augustus, na de laatste herexamens voor een tocht van 2.400 kilometer naar het bedevaartsoord. Swinnen wilde kankerpatiënten zo hoop geven en tegelijkertijd geld inzamelen voor het Leuvens Kankerinstituut. Om Compostela te bereiken voor de start van het nieuwe academiejaar op 25 september, moest Swinnen - een getrainde marathonloper - maar liefst zestig marathons lopen, zo’n twee per dag.

Die ongelofelijk straffe prestatie heeft Swinnen nu bijna tot een goed einde gebracht, en zijn reis verliep onverwacht goed, vertelt hij op Radio 1. ‘Ik had enkel wat problemen met blaren en een kleine blessure.’

‘Heel veel mensen kracht gegeven’

De 840 brieven die Swinnen verzamelde met boodschappen van kankerpatiënten en hun naasten, hielden hem op de been. ‘Ik heb ’s avonds op mijn bed heel wat van die brieven gelezen, en ze gaven me vleugels. Het was een hele verantwoordelijkheid om de brieven af te leveren in Compostela, maar heel veel mensen laten mij ook weten dat het hen kracht heeft gegeven.’

Dat gold zeker ook voor Johans zoon Pieter (20) bij wie zes jaar geleden een agressieve en uitgezaaide hersentumor werd ontdekt. ‘Ik heb onderweg met hem geskypet. Mijn tocht heeft hem zodanig geïnspireerd, dat hij zelf een tweetal kilometer gelopen heeft in de natuur. Heel bijzonder, want het was een hele tijd geleden dat hem dat nog lukte.’

Vanavond komt Swinnen aan in Compostela, waar hij wordt opgewacht door de rector van de KU Leuven, Luc Sels, enkele kankerpatiënten, en uiteraard zijn vrouw Annemie en zoon Pieter. ‘Ik zal erg blij zijn als ik hen opnieuw in mijn armen kan sluiten.'

Bekijk hier de beelden van Swinnens vertrek:

 
Johan Swinnen bijna in Compostela: ‘Zoon Pieter liep thuis zelfs zelf 2 kilometer’
Johan Swinnen tijdens zijn tocht naar Compostela.
Johan Swinnen bijna in Compostela: ‘Zoon Pieter liep thuis zelfs zelf 2 kilometer’
Johan Swinnen tijdens zijn tocht naar Compostela. Foto: Cristina Núñez Baquedano
Johan Swinnen bijna in Compostela: ‘Zoon Pieter liep thuis zelfs zelf 2 kilometer’
Johan Swinnen tijdens zijn tocht naar Compostela. Foto: Cristina Núñez Baquedano