‘Wat is de ondergrens van ons migratiebeleid?’
Foto: BELGA

Omdat Theo Francken in de VS is, moest minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon zijn beleid verdedigen in de Kamer. ‘De identificatie van sans-papiers is cruciaal.’

Over het initiatief van staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken om een Soedanese ‘identificatiemissie’ in ons land uit te nodigen, is heel wat commotie ontstaan. Mensenrechtenorganisaties noemen de Soedanese ambtenaren gewoonweg geheim agenten.

Ook de oppositiepartijen hebben kritiek. Gisteren werd nog een fotomontage online gezet door de jongerenafdeling van Ecolo van Francken als Duits soldaat tijdens de Tweede Wereldoorlog. Toen Ecolo-Kamerlid Benoît Hellings vandaag het woord nam in de Kamer, verliet de N-VA-fractie prompt het halfrond. Dit uit protest met de cartoon (zie video hieronder).

 

‘Soedan is een van de ergste mensenrechtenschenders ter wereld’, zei Wouter De Vriendt (Groen). ‘De handlangers van de Soedanese president worden door Theo Francken op ons grondgebied uitgenodigd. België helpt zo met vervolging van politieke tegenstanders van het dictatoriale regime. Terwijl we hen zouden moeten beschermen.’

‘Heiligt het doel alle middelen?’, vroeg Monica De Coninck (SP.A). ‘Wat is de ondergrens van het fatsoen van ons migratiebeleid?’

‘Eerst geïnformeerd’

Volgens minister Jambon werden de sans-papiers in het Maximiliaanpark eerst geïnformeerd over hun rechten en plichten. ‘Ook over een eventuele gedwongen terugkeer.’

Hij benadrukte dat mensensmokkelaars de reden zijn dat deze mensen in Brussel aankomen en daar wachten om naar het Verenigd Koninkrijk te vertrekken.

103 Soedanezen zitten in verschillende gesloten centra na de acties in het Maximiliaanpark en het station Brussel-Noord, zei de minister. Ze konden volgens Jambon steeds een asielaanvraag indienen. ‘Maar de identificatie was moeilijk en alleen dan is een gedwongen terugkeer mogelijk’, legde hij uit. ‘Daarom is contact opgenomen met de ambassade van Soedan. Het is cruciaal dat we hun identiteit kunnen achterhalen. Er werd dan beslist om een identificatiemissie te laten doorgaan.’

Volgens Jambon zijn al meerdere van zulke missies gehouden, in samenwerking met onder meer China, Vietnam en Senegal. ‘Deze praktijk bestaat ook in andere lidstaten. Dat gebeurt in overeenstemming met het internationaal recht.’

Francken-tweet

Het beleid kreeg steun van de andere meerderheidspartijen. Patrick Dewael, fractieleider van meerderheidspartij Open VLD noemde het een ondankbare en delicate taak in het terugkeerbeleid. Maar: ‘Wat baat het om procedures af te handelen, als ze dan in ons land kunnen blijven?’

Volgens hem voert de regering een humaan en rechtvaardig asielbeleid. ‘Wie die procedures niet volgt, wordt als illegaal beschouwd. En iemand terugsturen is pas mogelijk als iemand geïdentificeerd is.’ Wel stelde hij de communicatiestijl van Theo Francken aan de kaak.

Ook CD&V-fractieleider Servais Verherstraeten zegt dat de sans-papiers in het Maximiliaanpark gewaarschuwd werden en werden uitgenodigd om asiel aan te vragen. De identificatieprocedures zijn volgens hem nodig. ‘Als uitwijzing dan toch onvermijdelijk is, met respect voor internationaal recht, dan moeten we correct handelen.’

Ook hij noemde de ‘opkuisen’-tweet van Theo Francken onrespectvol.