Ecolo J: ‘Niet fijnzinnig, maar we hadden geen keuze’
Staatssecretaris Theo Francken. Foto: Bart Dewaele

Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) moet geen excuses verwachten van Ecolo J, dat hem afbeeldde in nazi-uniform. ‘We zouden het opnieuw doen.’

‘Het is niet de eerste keer dat we een actie doen rond Theo Francken’, zegt Laura Goffart, co-voorzitter van Ecolo J. ‘We hebben bijvoorbeeld ook al een crowdfunding opgezet om tickets te kunnen kopen voor een verblijf in Aleppo. Als je kijkt naar de toon waarop mensen over vluchtelingen spreken, zeker op sociale media, dan zie je die alsmaar verharden. Er zit veel meer haat in. Ook bij Theo Francken zie je dat. Daarom hadden we een beeld nodig dat even hard was. Dit is niet fijnzinnig, dat geef ik toe. Het was dan ook de bedoeling om wat te choqueren.’

Was Ecolo op de hoogte?

‘Neen, helemaal niet. Ecolo was niet op de hoogte van onze actie. En Groen en Jong Groen evenmin. On assume, dit is onze actie. Dat heeft ook Ecolo laten verstaan, wij zijn jong en zijn vrij in onze communicatie.’

En jong zijn geeft recht op ‘bêtises’?

‘Dit is geen bêtise. Het is inderdaad niet het soort communicatie dat past voor een politieke partij. Maar wij zijn een jongerenafdeling. Wij wilden een aantal dingen duidelijk maken, we hadden geen andere keuze.’

Dit lijkt vooral schadelijk te worden voor Groen. Hadden jullie daar rekening mee gehouden?

‘Men maakt er nu een amalgaam van, maar wij hebben dit zelf beslist en uitgevoerd. Wij zijn niet hetzelfde als Ecolo. We zijn het trouwens ook niet altijd met hen eens. Voor Groen en Jong Groen is dit inderdaad vervelend, en we betreuren dat zij hier schade van ondervinden. Maar we moesten iets doen om duidelijk te maken wat er aan het gebeuren is. Dat is dan maar de keerzijde van die medaille.’

Nog een andere keerzijde is dat u Theo Francken mogelijk net groter maakt, zeker bij de eigen achterban.

‘Een probleem met de sociale media is net de manier waarop die negatieve reacties onmiddellijk de bovenhand krijgen. Dit was een actie tegen Theo Francken, maar ook een steunactie voor de mensen in het Maximiliaanpark. We zijn er zeker van dat we verschillende mensen hebben doen nadenken.’

U gaat zich niet excuseren? U zou het opnieuw doen?

‘Ja, we zouden het opnieuw doen. De woede bij de jongeren over de aanpak van Francken mag gehoord worden. En we excuseren ons bij de mensen die hierdoor gechoqueerd zijn, maar niet bij Theo Francken. Hij zou zich beter excuseren voor zijn beleid en het bijsturen.’