‘Een sjaal komt pas helemaal tot zijn recht als hij wappert in de wind’
Foto: Dennis Ravays

De creativiteit in de Antwerpse lucht heeft een nieuw slachtoffer geëist. Een politieke carrière kon Evi van der Planken er niet van weerhouden om haar eigen label D’Autan op te richten met tijdloze zijden sjaals in samenwerking met kunstenaars. ‘Een sjaal is meer dan een accessoire.’

‘Ik heb altijd een zwak gehad voor sjaals, maar vond vooral dat daar méér mee kon worden gedaan. Al te vaak zien mensen een sjaal als een accessoire terwijl het voor mij een op zichzelf staand statement is, niet louter een onderdeel van een outfit’, vertelt de Antwerpse Evi van der Planken, voormalig advocate en huidig districtsvoorzitter in Berchem, die haar eigen sjaals lanceert onder de naam D’Autan.

De dessins van de sjaals zijn dan ook bijzonder, en kwamen tot stand in samenwerking met zowel nationale als internationale kunstenaars. ‘Ik bedenk zelf een aantal ideeën, een kader met ontwerpen, thema’s, kleuren… en die leg ik vervolgens voor aan een poel van kunstenaars die er zelf mee aan de slag gaan en vooral, er hun eigen signatuur aangeven. De resultaten die het meest aansluiten bij het project worden dan gekozen.’

‘Een sjaal komt pas helemaal tot zijn recht als hij wappert in de wind’
‘Een sjaal komt pas helemaal tot zijn recht als hij wappert in de wind’

’Die kunstenaars zijn verschillende mensen die ik gaandeweg heb ontdekt of ben tegengekomen. Zo heb ik in Parijs eens een aquarel gekocht van een Italiaanse kunstenares. Die vond ik zo bijzonder dat ik vervolgens naar Italië ben gevlogen om haar persoonlijk te overhalen om mee te werken. Uiteindelijk heeft ze niet alleen toegestemd om die aquarel te gebruiken - het resultaat is het ontwerp Love - maar heeft ze ook exclusieve prints ontworpen voor ons.’

Dat artwork wordt integraal op zijde geprint. ‘Het is de bedoeling om het artwork van de shawl goed te kunnen zien, elke verfstreek, elk pigmentvlek. Dat maakt dat het drukproces heel nauwkeurig moet gebeuren. Daarom doen we voor verschillende modellen beroep op een Italiaanse drukkerij die ook voor high-endmerken werken. Maar afhankelijk van het soort zijde en het artwork produceren we ook dichter bij huis.’

‘Een sjaal komt pas helemaal tot zijn recht als hij wappert in de wind’
‘Een sjaal komt pas helemaal tot zijn recht als hij wappert in de wind’

Van der Planken denkt niet in seizoenen. ‘We dragen slowfashion hoog in het vaandel, werken met duurzame materialen en het is de bedoeling dat onze sjaals een leven lang deel kunnen uitmaken van je garderobe. We werken met een basiscollectie en kiezen voor tijdloze dessins en kleuren, sjaals die niet uit de mode gaan. Veel van onze sjaals hebben een unieke sluiting, die toelaat dat je ze op verschillende manieren kan dragen, wat ze dan weer geschikt maakt voor verschillende momenten. Een sjaal is een handgemaakt kunstwerk dat je voor het leven hebt.’

De naam van het label komt van ‘le vent d’Autan’, een Franse zuidenwind. ‘Een sjaal komt pas helemaal tot zijn recht als hij wappert in de wind. D’Autan staat voor teruggaan naar het echte, authentieke, het pure. terug naar de basis. De eerste campagnefoto’s werden gemaakt bij Cap Blanc Nez, waar we in die ruwere omgeving en de combinatie van strand, zee, lucht en krijtrotsen perfect de wereld van D’Autan weergeeft.’

De sjaals van D’Autan kosten tussen 175 en 275 euro en zijn online beschikbaar via de eigen webshop. Daar vind je ook een video terug met instructies om de sjaals op verschillende manieren te dragen.