Belg op Saba: ‘Ongezien, twee orkanen van categorie 5 op twee weken’
Nederlandse soldaten laden drinkwater uit op Saba. Foto: REUTERS

Orkaan Maria, die is aangegroeid tot de zwaarste categorie 5, passeerde over Saba. ‘We weten dat we in de “orkaangordel” wonen, maar twee categorie-vijf-orkanen – Irma en Maria – op twee weken is toch ongezien’, zegt Bastiaan Janssens die op het Caraïbische eiland woont.

‘Een orkaan van categorie 5, daar maak je je altijd zorgen over’, vertelt Bastiaan Janssens aan De Standaard enkele uren voor Maria zal passeren. De Bruggeling is al acht jaar restauranthouder op het Nederlandse eiland Saba in de Caraïben. ‘Na de verwoesting die Maria aanrichtte op Dominica vragen we ons toch af wat ons te wachten staat. En we zijn vooral bezorgd over het naburige Sint-Maarten. Dat eiland is er al zo erg aan toe na de passage van Irma.’

Op Saba zelf zijn ze goed voorbereid, vindt hij. ‘We weten dat we in de orkaangordel liggen, dus de huizen zijn stevig gebouwd. Ze zijn ook bijna allemaal voorzien van een waterput. De elektriciteitsleidingen liggen hier ook ondergronds.’

‘De plaatselijke overheid heeft alles ook goed georganiseerd. Zo zijn er altijd mariniers (Nederlandse militairen, red.) aanwezig. Die brengen voldoende drinkbaar water mee. En na Irma was er binnen de 24 uur weer stroom, internet en telefonie. Dat doen ze ons in de VS zelfs niet na.’

Natuur verwoest

Toch heeft Irma lelijk huisgehouden op het eiland. ‘Het is vooral de natuur die verwoest is: alle takken en bladeren zijn afgerukt van de bomen. Bij de huizen gaat het over hier en daar een weggewaaid golfplatendak of een omheining. Die schade is ook snel opgeruimd, zodat er nu niets kan rondvliegen.’

Maar weegt die opeenvolging van orkanen en tropische stormen niet zwaar door? ‘Ah, de mensen gaan door’, vindt Janssens. ‘Maar ik zie er wel veel rondlopen met symptomen van posttraumatische stress. Vooral de locals die op Sint-Maarten wonen hebben daar de hel op aarde meegemaakt. Hun huizen vernield, mensen die plunderen,...’

Zelf hoopt hij dat het toerisme geen te zware klappen krijgt. ‘We staan klaar om alles weer op te bouwen. Het materiaal is al onderweg. We zijn snel klaar om de mensen weer te ontvangen. Maar omdat de vluchten landen op het zwaar getroffen Sint-Maarten is het moeilijk om ze hier te krijgen.’