Toys ‘R’ Us bankroet
Foto: REUTERS

De Amerikaanse keten van speelgoedwinkels Toys ‘R’ Us heeft bescherming tegen schuldeisers aangevraagd. De keten met 875 filialen in de VS en 1.600 wereldwijd kreunt onder de schulden en de concurrentie van onlineverkoop van speelgoed.

Toys ‘R’ Us is de zoveelse Amerikaanse retailer die in de problemen is geraakt door de concurrentie van onlinereuzen als Amazon. Bovendien kampt de keten met een grote schuldenberg. Die ontstond in 2005 toen de keten werd overgenomen door private investeerders, die Toys ‘R’ Us met de schulden opzadelden.

Een ‘chapter 11’-aanvraag zoals de keten die indiende, hoeft niet meteen het einde van Toys ‘R’ Us te betekenen. De procedure laat toe om niet-rendabele winkels te sluiten en de online-activiteiten uit te bouwen, zoals meerdere retailers al voordeden. Voorlopig blijven de winkels gewoon open, aldus een woordvoerder van de speelgoedverkoper.

Het bedrijf ontstond in 1948. De eerste Toys ‘R’ Us-vestiging werd geopend in 1957.