In Laken vonden Christophe en Kristel wat ze zochten: een groot, klassiek herenhuis, dicht genoeg bij het stadscentrum om er met de metro te geraken, vlak bij de snelweg en met veel groen in de omgeving. ‘Vanop elke verdieping kijken we uit op de bomen in de dreef, en op de tuin van het Koninklijk Paleis, dat aan de overkant van de weg ligt.’

Het huis werd gebouwd in 1910, met de hoge plafonds, marmeren schouwen, plafondornamenten en statige paneeldeuren die typisch waren voor die tijd. De voorgevel is, anders dan gebruikelijk in die tijd, dan weer strak en bekleed met sobere tegels.

De vorige eigenaars hadden het pand voortreffelijk gerestaureerd, vonden Kristel en Christophe. ‘Heel wat authentieke decoratie-elementen werden behouden, waaronder originele koperen kroonluchters. Tegelijk had het huis een frisse en eigentijdse uitstraling gekregen. We zouden het niet anders hebben gedaan, maar we waren vooral blij dat we het niet zelf moesten doen’, lacht Christophe. ‘Wij moesten enkel nog de voor- en achtertuin aanpakken, en verder konden we ons toeleggen op wat we wél graag doen: de juiste meubels en verlichting kiezen en het huis verfraaien met kunst.’