Tabaksreus Philip Morris bindt strijd aan met roken
De IQOS Foto: BELGAIMAGE

Sigarettenfabrikant Philip Morris geeft een kleine 1 miljard dollar aan een stichting die roken wil tegengaan. De Amerikaanse tabaksgigant begint die stichting, die twaalf jaar lang 80 miljoen dollar krijgt, zelf. Een voormalige functionaris van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO gaat de Foundation for a Smoke-Free World leiden.

De stichting gaat onderzoek bekostigen, de impact van rookvrije alternatieven evalueren en de voortgang naar het uitbannen van roken meten. Daarnaast wil de stichting tabaksboeren voorbereiden op een afnemende vraag naar hun product.

Philip Morris, dat onder meer Marlboro-sigaretten maakt, wil dat rokers overstappen op apparaatjes die tabak niet verbranden. Het bedrijf bracht zelf al de IQOS op de markt. Dat apparaatje verhit tabak, maar verbrandt die niet. Inmiddels zijn er volgens de onderneming al ruim 3 miljoen gebruikers van de IQOS.

Met de IQOS heeft Philip Morris grote plannen. Het bedrijf heeft bij de Amerikaanse voedsel- en medicijnenwaakhond FDA een aanvraag ingediend om het apparaatje op de markt te mogen zetten als een product dat de risico’s op aan roken gerelateerde ziektes kan verminderen.

De tabaksreuzen hebben steeds meer concurrentie van bedrijven die vergelijkbare apparaatjes aanbieden. Het zogeheten vapen of dampen wordt als minder slecht voor de gezondheid als roken voorgesteld. Bovendien levert het minder overlast op voor mensen om de roker heen.