Salvador Sobral (27), die in mei het Eurovisiesongfestival won met het liefdesliedje ‘Amar pelos dois’, moet een tijdlang stoppen met zingen wegens hartproblemen.

Dat Sobral sukkelt met zijn hart, was al geweten toen hij in Kiev aantrad voor Portugal. Zo zong zijn zus Luisa het nummer tijdens de eerste repetities in Kiev. Zelf spreekt hij er liever niet over, maar hij moet intensieve verzorging krijgen. Vrijdag doet Sobral nog een laatste optreden in het portugese Estoril, maar hij gelast al zijn andere concerten af.

Die vonden allemaal in zijn thuisland plaats, want mede door zijn zwakke gezondheid, werkte hij nog niet aan een internationale carrière. Sobral zegt trouwens niet echt geïnteresseerd te zijn in een wereldwijde doorbraak.

Portugal klom van outsider langzaam maar zeker naar de overwinning op het Eurovisiesongfestival. Salvador Sobral veroverde met zijn looks en zangstijl de harten van het publiek, maar is ook niet bang voor controversiële statements.

Hoewel Portugal al sinds 1964 deelneemt aan het Songfestival, was het de eerste keer dat het land won.