Toponderhandelaar Brexit: ‘Wij willen geen wraak nemen’
Foto: REUTERS

Michel Barnier, de Europese hoofdonderhandelaar voor de Brexit, is ‘ontgoocheld’ over de laatste standpunten van Groot-Brittannië omtrent het betalen van de rekeningen na de scheiding en ‘verontrust’ over de voorstellen om de Ierse grenskwestie op te lossen.

Barnier is ‘ontgoocheld’ over het feit dat de Britten zich lijken te willen onttrekken aan de belofte om al hun financiële engagementen na te komen. ‘Wij willen geen wraak nemen. Het gaat er enkel om de rekeningen te vereffenen’, aldus Barnier op een persconferentie in Brussel.

Barnier is daarnaast ‘verontrust’ door de voorstellen die de Britse regering op tafel heeft gelegd om de Ierse grenskwestie op te lossen. De Europese Unie wil verder vermijden dat er na de Brexit opnieuw een ‘harde grens’ ontstaat tussen Ierland en Noord-Ierland.

De EU wil dat het Goede Vrijdagakkoord, het in 1998 door Londen en Dublin ondertekende vredesakkoord, in al zijn onderdelen gerespecteerd wordt en dat de ‘Common Travel Area’ in stand blijft. In die zone kunnen Britse en Ierse burgers rondreizen met een minimum aan identiteitscontroles.

‘Ierland mag geen testcase zijn’

Wegens de unieke situatie van de Ierse kwestie in de Brexitonderhandelingen, is een unieke oplossing vereist, zegt Barnier. Daarom hebben de Britse voorstellen hem verontrust.

‘Het Verenigd Koninkrijk wil dat de Europese Unie (in Noord-Ierland, red.) de toepassing van zijn wetten, zijn douane-unie en zijn interne markt opschort’, stelt hij vast. De facto zou de grens tussen Ierland en Noord-Ierland een nieuwe Europese buitengrens worden.

‘Het Verenigd Koninkrijk wil Ierland gebruiken als een soort testcase voor de toekomstige douanerelaties tussen de EU en het VK. Dit zal niet gebeuren’, zei Barnier ferm.