De Stoffenkamer in Gent groeit: ‘Naaien is niet meer enkel voor de oma’
Foto: De Stoffenkamer

De Stoffenkamer in Gent verhuist naar een groter pand. Op 1 september opent zaakvoerder Helena Balcaen haar deuren op een nieuwe locatie in de Arteveldestad. ‘De hype rond naaien is nog steeds niet gaan liggen.’

Twee jaar geleden nam Helena De Stoffenkamer over. Ondertussen heeft ze niet genoeg plaats om al haar stofjes te stockeren. ‘Op een bepaald moment zaten al mijn kasten gewoon vol. Ik moest een keuze maken, minder merken aanbieden en de winkel klein houden, of iets nieuw zoeken. Ik heb voor een volledig nieuwe locatie gekozen.’

 

Haar succes dankt ze aan een combinatie van een groeiende markt, en de juiste keuzes maken. ‘Mensen willen terug zelf iets doen, in plaats van gewoon voor de televisie te hangen. Sommigen gaan tuinieren, anderen beginnen te naaien. Dan heb je er een leuke hobby bij, en een unieke kleerkast’, zegt Helena.

Ze verkoopt niet alleen stoffen en naaibenodigdheden, maar ook workshops, en een beetje zichzelf. Helena heeft bijna 4.000 volgens op Instagram en post dagelijks nieuwe updates. Van de winkel, maar ook van zichzelf en haar gezin. ‘Het helpt om klanten te tonen wie ik ben’, zegt ze. Haar dochter Lucie staat vaak model voor de zelfgemaakte kleren met stoffen uit haar winkel.

 

‘De impact van sociale media valt niet te onderschatten. Het stereotiepe beeld van de oma die in haar hobbykamer zit te naaien klopt niet. Het naaiwereldje is groter dan de buitenwereld soms denkt’, aldus Helena.

Duurzame kleerkast
Het is volgens Helena perfect haalbaar om een kleerkast vol zelfgemaakte spullen te hebben. ‘Je kan natuurlijk niet concurreren met grote merken als H&M, maar als je duurzamer te werkt gaat is het zeker financieel haalbaar om je kleerkast zelf bij elkaar te naaien.’ De Stoffenkamer verkoopt ook ecologisch verantwoorde stoffen en probeert zo veel mogelijk samen te werken met Belgische designers. ‘Het is gewoon leuk te weten dat een paar straten verderop iemand de patronen aan het tekenen is voor de stoffen die je verkoopt.’

 

En wat als de populariteit gaat liggen?
‘De hype is al een aantal jaar bezig, maar zolang ik mee blijf met de trends, en nieuwe collecties blijf aankopen, denk ik niet dat ik me zorgen moet maken. Ik blijf gewoon stoffen kopen die ik mooi vind.’

Praktische informatie: De Stoffenkamer, Jozef kluyskensstraat 1A, 9000 Gent - op van dinsdag tot en met zaterdag van  10.00 tot 18.00 uur.