Burgemeester vindt exhibitionisme niet langer 'fait divers'
Dirk De Vis Foto: Karel Hemerijckx
Nadat een exhibitionist die al twee jaar de buurt rond het Albertkanaal in Kwaad­mechelen opschrikt, opnieuw toesloeg, reageerde burgemeester Dirk De Vis (CD&V) van de gemeente Ham erg laconiek en sprak hij van een 'fait divers'. Ondertussen komt De Vis terug op zijn uitspraken.

'Rond 11.45 uur ging ik maandag lopen langs het kanaal', getuigde een 25-jarige vrouw. 'Aan de overkant wandelde een man. Tot mijn verbazing trok hij zijn broek af en begon zich te bevredigen, terwijl hij mij aankeek.'

Politiecommissaris Geert Wouters bevestigde dat er de voorbije maanden drie klachten zijn binnen­gekomen. 'We ­nemen die klachten ­serieus', zegt hij. Maar zijn burgemeester, Dirk De Vis (CD&V), leek de feiten in Het Belang Van Limburg weg te lachen. 'Ach, we leven in een pornografische maatschappij en u zegt mij dat er iemand gechoqueerd is door een piemel. Wat kan ik doen? We kunnen moeilijk de politie dag en nacht laten surveilleren in die buurt. Zolang de situatie niet levensbedreigend is, nemen we geen actie.'

'Dure patrouilles geen garantie op succes'

Dat nuanceerde  De Vis later in De ochtend op Radio 1 wel een beetje. 'Als we hem kunnen vatten, dan zullen we dit zeker doen', zegt hij. 'Het probleem is dat we een exhibitionist op heterdaad moeten betrappen. Als we met een politiecombi aan het jaagpad staan, dan zal hij zich niet vertonen. En dure undercoverpatrouilles zijn ook geen garantie op succes.'

Toch herhaalde De Vis dat hij 'niet wakker ligt van een man die aan de overkant van het kanaal zijn broek afsteekt Dit is een fait divers. Er gaat in onze zone onder meer veel aandacht naar verkeersagressie en woninginbraken. In onze maatschappij zijn we bovendien het een en ander gewend qua seksualiteit.'

'Exhibitionisme niet minimaliseren'

VRT meldde in de vooravond dan dat De Vis op zijn private Facebook-pagina toch terugkwam op zijn uitspraken: 'Ik wil exhibitionistisch gedrag niet minimaliseren. En heb respect voor mensen en slachtoffers die hiermee geconfronteerd worden. Dat wil ik benadrukken. Ik wil me verontschuldigen bij mensen die een andere indruk hebben gekregen. Alleen kan ik de volledige politiecapaciteit niet hierop inzetten. Elke gemeente of stad in Vlaanderen krijgt te maken met heel wat veiligheidsproblemen die eveneens en vaak nog meer onze aandacht opeisen. Dat is in mijn gemeente Ham niet anders.