Donald Trump bezorgde Hillary Clinton de rillingen door de manier waarop hij haar achtervolgde tijdens een debat voor de presidentsverkiezingen vorig jaar. Dat onthult de voormalige Democratische presidentskandidate in een nieuw boek, waarin ze haar nederlaag van zich afschrijft.

‘Blij, woest, met de voeten op de grond gezet en perplex.’ Het zijn enkele van de gevoelens die Hillary Clinton voelde nadat ze had verloren van Donald Trump bij de presidentsverkiezingen vorig jaar. Clinton komt terug op die race in het boek ‘What Happened’, dat over enkele weken verschijnt. Op televisiezender NBC werden al enkele passages onthuld.

‘Het was niet gemakkelijk om dit boek te schrijven’, erkent de voormalige first lady. ‘Ik kon er niet tegen dat ik miljoenen mensen die op me rekenden, heb teleurgesteld. Maar dat heb ik gedaan, ik heb de taak niet volbracht.’

Over debat: ‘Had ik Trump moeten confronteren?’

Clinton heeft het in het boek ook over het debat tussen haar en Trump op 9 oktober in St. Louis. De huidige president volgde haar daarbij heel de tijd van nabij op het podium. Terwijl Clinton vragen van een televisiepubliek beantwoordde, dook Trump in haar rug op. Twee dagen eerder had het befaamde ‘grab her by the pussy’-audiofragment van de Republikeinse presidentskandidaat een mediastorm veroorzaakt.

‘“Dit is niet ok”, dacht ik op dat moment’, schrijft Clinton in het boek. ‘Het was het tweede presidentieel debat en Donald kwam vanachter mij opgedoemd. We stonden op een klein podium en waar ik ook ging, volgde hij me van nabij, staarde hij naar mij en zette hij gezichten op. Het was ongelofelijk onprettig. Hij hijgde letterlijk in mijn nek. Ik kreeg de rillingen.’

Clinton vroeg zich daarop af wat ze moest doen. ‘Moest ik kalm blijven, lachen en doen alsof hij zich niet heel de tijd opdrong? Of moest ik me omdraaien, hem in de ogen kijken en luid en duidelijk zeggen: “Achteruit, jij viezerik. Laat me met rust. Ik weet dat je vrouwen graag intimideert, maar dat lukt niet bij mij.”’

‘Ik behield mijn kalmte, geholpen door mijn levenslange ervaring met moeilijke mannen die me van m’n stuk probeerden te brengen’, besluit Clinton, die zich achteraf wel afvroeg of ze niet beter voor de tweede optie had gekozen. ‘Het had zeker betere televisie opgeleverd.’

Maanden later kwam ze er tijdens een boekvoorstelling ook nog eens op terug: