VS en Zuid-Korea starten hun militaire oefeningen
Foto: EPA

De VS en Zuid-Korea zijn maandag gestart met een elf dagen durende gezamenlijke militaire oefening. Dat hebben Amerikaanse militaire verantwoordelijken bevestigd.

‘De oefening is gestart zoals gepland’, aldus een woordvoerder van de Amerikaanse troepen in Zuid-Korea.

De manoeuvres kregen de naam ‘Ulchi Freedom Guardian’ (UFG), naar een generaal die een oud Koreaans koninkrijk had verdedigd tegen een Chinese invasie. Bij de oefeningen worden 50.000 Zuid-Koreaanse en 25.000 Amerikaanse militairen getraind om Zuid-Korea te beschermen tegen een mogelijke Noord-Koreaanse aanval.

Hoewel het gaat om oefeningen die jaarlijks worden gehouden, worden ze dit keer extra in de gaten gehouden door analisten, die vrezen dat de spanningen op het Koreaanse schiereiland opnieuw zouden oplopen. Een officiële Noord-Koreaanse krant heeft de oefeningen al bekritiseerd.

Pyongyang beschouwt de jaarlijkse oefeningen als een provocatie. Het ziet in de manoeuvres de voorbereiding van een aanval op Noord-Korea.

Enkele Zuid-Koreanen betogen tegen de oefeningen in Seoul, Zuid-Korea.