Belgian Lions schitteren in Toulouse versus Italië
Jean Salumu (rechts) in actie tegen NBA-speler Marco Belinelli Foto: Denis Esser
De tweede dag van het vierlandentornooi in het Franse Toulouse bracht voor de Belgian Lions een prachtige zege (80-60) tegen Italië. Meteen een mooi cadeau voor de jarige bondscoach Eddy Casteels (57). De Belgian Lions pakten tegen het Italië van de Europese topcoach Ettore Messina (assistent-coach San Antonio Spurs, NBA) en NBA-er Marco Belinelli (Atlanta Hawks) met een collectieve prestatie uit. Na de mega-stunt in Tenerife versus Europees kampioen Spanje een tweede stunt richting het EK dat op 31 augustus in Istanbul van start gaat.

Sam Van Rossom en Jonathan Tabu (lichte rugblessure) kregen rust. Jean Salumu (19 punten, 6 assists), Pierre-Antoine Gillet (12 punten), Quentin Serron (12 punten), Axel Hervelle (5 punten, 7 rebounds) en Maxime De Zeeuw (12 punten) waren de Belgische sterkhouders. De Belgen, die tegen de grote Italianen ook de rebound (35-29) beheersten, dropten tevens 12 op 23 bommen. Dat maakte dat de Lions na 16-15 de partij stevig in handen namen en na een 38-28 bonus halfweg in het derde schuifje doordrukten naar 63-46.

In het vierde kwart flikkerde bij 70-50 de twintiger op het scorebord en liet een dartel België de knappe zege niet meer ontsnappen. "Enerzijds onze driepunters en anderzijds onze intense defense waren tegen Italië onze wapens," zei uitblinker Jean Salumu. "We deden het ook collectief en dat is de sterkte van de Lions. Zondag(18 uur) bevestigen tegen Montenegro is dan ook de challenge," aldus nog de Belgische uitblinker van de Belgian Lions.

België-Italië 80-60
België: (28 op 48 shots, waarvan 12 op 23 driepunters, 12 op 14 vrijworpen en 20 fouten) LECOMTE 0-4, SALUMU 7-12, MWEMA 2-0, HERVELLE 2-3, TUMBA 5-0, Serron 9-3, Gillet 8-5, De Zeeuw 5-7, Vanwijn 0-5, Bako 0-0
Kwarts: 16-15, 22-13, 25-18, 17-14