‘Dader Charlottesville had voorliefde voor nazisme’
James Alex Fields Jr. tijdens de extreemrechtse stoet, voor hij achter het stuur kroop. Foto: REUTERS

Wie is de 20-jarige man die zaterdag in Charlottesville, Virginia op een groep betogers inreed ?

Afgelopen zaterdag trok een stoet extremisten en neonazi’s door het centrum van de Amerikaanse stad Charlottesville. Ze wilden de verwijdering van een standbeeld van generaal Robert E. Lee verhinderen, die onder meer tegen de afschaffing van de slavernij was. Tegelijk trok een groep linkse tegenbetogers door de stad, en dat leidde al snel tot rellen.

De onlusten bereikten een triest hoogtepunt toen de 20-jarige James Alex Fields Jr. met zijn auto inreed op de tegenbetoging. Daarbij kwam een vrouw om het leven en raakten 19 anderen gewond. De man wordt maandag verhoord, maar ondertussen raken in Amerikaanse media steeds meer details bekend over wie hij was.

Hitler verafgoden

Zo verklaart een voormalige geschiedenisleraar aan de krant The Washington Post dat hij zich herinnert hoe Fields in de laatste twee jaar van het middelbaar onderwijs erg geïnteresseerd was in het nazisme van de Tweede Wereldoorlog. Uit verschillende van Fields’ papers bleek ‘duidelijk dat hij Hitler verafgoodde. Hij was duidelijk een white supremacist.’

‘Dader Charlottesville had voorliefde voor nazisme’
Foto: AFP

Volgens de leraar was Fields’ werk erg goed geschreven en uitgezocht. Hij probeerde naar eigen zeggen dan ook de mening van zijn leerling bij te sturen met feiten en tegenargumenten, maar ‘ik heb gefaald. Ik heb mijn best nochtans gedaan. Laat dit een waardevolle les zijn, dit zijn signalen waar we waakzaam voor moeten zijn.’

Stille tiener

Eerder de moeder van Fields aan persbureau AP gezegd dat ze niet op de hoogte was van de ideologische overtuigingen van haar zoon. Ook leek ze niet helemaal te hebben begrepen naar wat voor betoging haar zoon zaterdag ging. Hij had haar wel verteld dat het om een ‘alt right’ bijeenkomst ging, maar ze wist duidelijk niet wat dit betekende.

Een voormalige buurvrouw van Fields en zijn moeder - ze woonden nog maar enkele maanden apart - zegt in The New York Times dat ze zich de man herinnert als een ‘stille tiener die zich vaak afzonderde. Hij maakte ook moeilijk vrienden op school.’