Vandeput: ‘Geen onderzoek naar burgerslachtoffers door Belgische bombardementen’
Foto: BELGA

Minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) heeft geen weet wat nieuwe onderzoeken naar burgerslachtoffers door Belgische bombardementen in Irak. Dat werd vrijdag naar buiten gebracht door de ngo Airwars, maar volgens Vandeput klopt hun informatie niet. ‘Een storm in een glas water.’

Uit het onderzoeksdossier van de ngo Airwars blijkt dat Belgische F-16’s het afgelopen jaar betrokken zijn geweest bij twee bombardementen in Irak waarbij, volgens de internationale coalitie zelf, twee burgerdoden en vier gewonden zijn gevallen.

Tot nu toe heeft Defensie altijd volgehouden dat er nooit burgerdoden zijn gevallen door toedoen van Belgische F-16’s. Voor de claim van Belgische betrokkenheid baseert Airwars zich op de verklaringen van een hoge Belgische ambtenaar, die anoniem wou blijven.

Het kabinet van minister van Defensie Vandeput reageerde vrijdagavond al dat er geen enkel officieel rapport bestaat dat burgerdoden aan België toeschrijft en dat herhaalde hij zaterdag in het programma Bonus op Radio 1. ‘Airwars is ervoor gekend om als er weinig ander nieuws is met zogezegd nieuwe dingen te komen. Maar ik heb geen weet van nieuwe lopende onderzoeken waarin België rechtstreeks wordt genoemd als veroorzaker van burgerslachtoffers.’

‘We vragen zelf regelmatig aan de internationale coalitie om incidenten te bekijken. Daarbij is nooit honderd procent vastgesteld dat er burgerslachtoffers gevallen zijn als gevolg van aanvallen die wij hebben uitgevoerd’, aldus de minister, die het heeft over ‘een storm in een glas water’.

Dat er weinig tot geen details worden vrijgegeven over de Belgische operaties in oorlogsgebied is volgens de minister een veiligheidszaak. ‘We willen niet dat onze piloten gelinkt kunnen worden aan burgerslachtoffers of aan doden bij IS, om mogelijke wraakacties te vermijden.’