Neen hoor, de Nederlanders zijn echt niet bang van de Red Flames, ook al verloren ze onlangs nog een oefenmatch van ons. ‘We kunnen de Belgen kapot spelen’, zegt Jacky Groenen.

Nederland - België, dat zijn altijd bijzondere matchen. Zeker als er, zoals vanavond, heel wat op het spel staat. Het team dat wint is sowieso geplaatst voor de kwartfinales. Een gelijkspel is voor Nederland genoeg, voor ons land kan het genoeg zijn, als Denemarken straks niet wint van Noorwegen.

De Red Flames putten alvast moed uit de laatste oefenwedstrijd tegen Nederland, die in november vorig jaar in Brussel met 3-2 werd gewonnen.

‘Belgie wordt geen makkie’

De Nederlandse oud-international Anouk Hoogendijk waarschuwt haar landgenotes voor de Red Flames. ‘Het wordt zeker geen makkelijke wedstrijd,’ zegt ze in het AD. ‘België ruikt de kwartfinales, ze moeten winnen en gaan alles op alles zetten. Ze hebben veel ervaring en een goede voorhoede. Bovendien zullen ze veel fans meenemen.’

Tegelijkertijd is er het oer-Hollandse zelfvertrouwen. ‘Nederland gaat niet bezwijken onder de druk. Integendeel. Wij presteren goed onder druk.’

Nederland is favoriet

We gaan er niet flauw over doen: Nederland is straks favoriet. Het team is gewoon sterker dan het Belgische. Maar het verschil is niet zo groot. En dat Nederland thuis speelt als organiserend land, is natuurlijk een voordeel – maar ook weer niet zo groot. Er worden in Tilburg 5.800 oranje-fans verwacht en 4.300 Belgische.

Nederland gaat aanvallen straks. Wat dat betreft verschillen de vrouwen echt niet van de heren (al boeken die Nederlandse heren daar de laatste jaren maar weinig succes mee.) Bondscoach Sarina Wiegman: ‘Wij willen winnen. Aanvallen is ons spel, dat geeft ons structuur en vastigheden.’

Ook al heeft Nederland eigenlijk genoeg aan een gelijkspel. Wiegman drukt elke speculatie over een bewust gelijkspel (wat voor de Red Flames genoeg kan zijn) de kop in. ‘Daar doen we dus niet aan,’ zegt ze. ‘Natuurlijk zijn we ons bewust van de verschillende scenario’s, maar we gaan gewoon voor de winst. Dan is er geen onduidelijkheid.’

De Nederlandse revelatie van dit tornooi, Jacky Groenen, verwoordt de intenties iets duidelijker in de Nederlandse pers. ‘België is echt een knokkersploeg. Maar ik denk dat wij ze kapot kunnen spelen.’

Nederland is gehandicapt

Er is ook goed nieuws. De kans is reëel dat Nederland niet op zijn sterkst is straks.

Achter de naam van Lieke Martens, een van de sterspeelsters van Oranje want straks spelend voor FC Barcelona, staat nog een vraagteken. De linksbuiten werd donderdag tegen Denemarken uit de wedstrijd geschopt door de Deense middenvelder Sanne Troelsgaard, haar teamgenote bij het Zweedse FC Rosengård, nota bene. Ze heeft nog last van de enkel.

Ook rechtsback Desiree van Lunteren, die zich de afgelopen twee dagen niet lekker voelde, is onzeker.

En dan is er nog spits Vivianne Miedema. Zij heeft niet gescoord tegen Denemarken noch tegen Noorwegen en krijgt nu al vragen van de Nederlandse journalisten of het niet knaagt dat ze de weg naar het doel niet vindt.

Nederland heeft kleine ruzietjes

Ook hierin verschillen de Nederlandse dames niet van de heren. Bij Oranje is het altijd hommeles in het team tijdens lange tornooien. De Nederlandse dames zijn al een tijdje samen ter voorbereiding van dit EK, dus het rommelt een beetje.

Trainer Wiegman ziet er geen graten in. ‘Zulke kleine irritaties, dat maakt het team scherp. Het is logisch dat dit gebeurt, het tornooi wordt ook elke dag spannender. Als er niets zou gebeuren, zou ik me meer zorgen maken.’

Een van de kleine relletjes draait rond aanvoerster Mandy van den Berg. Zij werd zowel tegen Noorwegen als tegen Denemarken tijdens de match gewisseld. Twee keer kwam Stefanie Van der Gragt in haar plaats – een speelster die vorig seizoen bij Bayern München speelde en nu naar Ajax komt. Van der Gragt is een tijdlang geblesseerd geweest en kreeg van de bondscoach in de eerste wedstrijden al speelminuten. Volgens de Nederlandse pers krijgt ze vanavond de voorkeur op aanvoerder Mandy Van den Bergh.

‘Hoe vervelend dat ook is voor Mandy, je zag dat we die power achterin nodig hadden’, reageerde coach Wiegman na de wissel tegen Denemarken. ‘Dat is heel vervelend voor Mandy, maar dit was het beste voor het elftal.’

Van den Berg zelf bleef er, tijdens haar persbabbels, vooralsnog rustig onder. ‘Er zal nog gebabbeld worden’, zei ze na de vorige wedstrijd.

Van wie is Nederland bang?

Dan het Belgisch team op zich. NRC Next noteert: ‘Het is tekenend voor het nieuwe zelfvertrouwen van de Flames dat een duel tegen hoger gerangschikte teams niet langer met knikkende knieën wordt aangevat. België staat 22ste op de FIFA-ranking, Nederland twaalfde’

De krant noemt onder meer aanvalster Janice Cayman (28). ‘Zij kreeg een deel van haar opleiding in de VS en speelt voor het Franse Montpellier, waar ook de Nederlandse Anouk Dekker speelt. (In de sterke Franse competitie werd Montpellier trouwens tweede achter Champions League-winnaar Olympique Lyon, red.) Een andere Belgische publiekslieveling is de amper 1,50 meter grote Davina Philtjens, van Ajax. Haar gebrek aan gestalte compenseert ‘Dav’ met techniek én inzet.’

Maar Nederland vreest vooral Tessa Wullaert. NRC Next: ‘De West-Vlaamse speelde de afgelopen seizoenen voor de Duitse topper VfL Wolfsburg, waar ze uitgroeide tot één van de beste speelsters van Europa. Ze kan zowel als aanvalster of als nummer tien worden ingezet. Begin dit jaar won ze de eerste Gouden Schoen voor vrouwen, de trofee voor de beste Belgische speelster van 2016.’

Om 20.45 uur begint de wedstrijd in Tilburg en ze is te volgen op Eén.