Antwerpse haven drijft strijd tegen drugsmokkel op

De douane in de haven van Antwerpen kan voortaan met dubbel zoveel mensen op zoek naar illegale cocaïnehandel. En ook de ondersteunende diensten breiden fors uit. ‘Met deze extra wervingen wordt duidelijk dat men wel degelijk de strijd wil aangaan met cocaïne.’

‘Het opsporingsteam verdubbelt van negen naar achttien speurders, dat zijn de mensen die op pad gaan. Daarnaast komen er nog eens 25 mensen bij op ondersteunende diensten, bijvoorbeeld om de scanners in de haven te bedienen’, zegt Francis Adyns, woordvoerder van de FOD Financiën waartoe de dienst Douane en Accijnzen behoort.

Dat het opsporingsteam voorheen nog op twee handen kon worden geteld, doet vragen rijzen, aangezien Antwerpen wordt beschouwd als de Europese draaischijf van de internationale drugshandel. En hoewel er elk jaar meer en meer drugs in beslag wordt genomen, is dat waarschijnlijk maar een fractie van wat werkelijk passeert.

‘Uiteraard is de douane niet de enige die drugs opspoort, zij krijgen hulp van andere diensten en we werken bijvoorbeeld ook steeds nauwer samen met Nederlandse collega’s’, aldus Adyns. ‘Maar het is nooit te laat om te reageren. De uitbreiding kadert in de globale aanpak van het drugsprobleem door Stad Antwerpen en de federale politie.’

‘Zo’n uitbreiding is evenwel een succes in deze tijden van budgettaire beperkingen, en we mogen tevreden zijn dat de minister zijn handtekening onder de goedkeuring heeft gezet. Een ding is zeker, met deze extra wervingen wordt duidelijk dat men wel degelijk de strijd wil aangaan met cocaïne.’

En wat met het materiaal? Twee jaar geleden leden de controles al eens onder de slechte staat van de cargoscanners. ‘Uiteraard wordt er ook meer geïnvesteerd in materiaal om drugs op te sporen. Ook daarvoor werken we samen met onze buurlanden, zo kunnen we sinds dit jaar ook een beroep doen op een mobiele vrachtwagenscanner van het Groothertogdom Luxemburg. En we zetten ook vaker drones in.’

De douane in de Antwerpse haven nam het voorbije jaar maar liefst dertig ton cocaïne in beslag, een recordvangst en dubbel zoveel als het jaar ervoor. Is het aandeel van andere soorten drugs dan verwaarloosbaar? ‘Het klopt dat cocaïne de voorbije jaren steeds de uitschieter was, maar we treffen ook grote hoeveelheden heroïne en XTC aan. De hoeveelheden van alle drugs fluctueren, want het hangt sterk samen met bepaalde vangsten.’