De missie van het fregat Louise-Marie in de Middellandse Zee mag van staatssecretaris Francken geschrapt worden. ‘Die loopt dezer dagen sowieso ten einde en wij zijn ook niet voor een verlenging’, luidt het bij Defensieminister Vandeput.

‘Dit is waanzin. We zouden dat beter niet meer doen. Nu krijg je een aanzuig­effect van illegale migranten’, zei staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) gistermiddag op het VTM-journaal. Voor Francken mag de missie van het fregat Louise-Marie geschrapt worden.

Het schip werkt op de Middellandse Zee onder de ­Europese vlag – voor operatie Sophia, met als doel migrantensmokkelnetwerken te traceren en op te rollen. Maar het redt ook drenkelingen uit zee en doet op die manier wat Francken de ngo’s verwijt: zorgen voor een aanzuigeffect. ‘De Louise-Marie doet haar werk goed, maar we zouden er beter mee stoppen’, zegt Francken. ‘Let wel: mensen in nood moeten worden gered. Maar dan moeten ze niet naar Europa worden gebracht, want daardoor krijg je een aanzuigeffect met alleen maar meer doden als gevolg. Het is een schandvlek voor Europa.’

Missie loopt ten einde

Minister van Defensie ­Steven Vandeput (N-VA) is het helemaal eens met zijn partijgenoot. ‘Die missie loopt dezer dagen sowieso op zijn einde’, zegt Laurence Mortier, de woordvoerster van Vandeput. ‘En in het operationeel plan voor volgend jaar is sowieso niets voorzien. Of we in 2018 opnieuw zullen meedoen, valt nog te bezien. We zijn daar alleen toe bereid als ons mandaat wordt uitgebreid, zodat we dichter bij de kust kunnen varen en als ook Libië en Tunesië actie ondernemen tegen ­migrantensmokkel.’