‘Laat me niet afleiden door chantage of persoonlijke aanvallen’
Foto: Photo News

De Croo zet Leroy op haar plaats. ‘Proximus heeft me per brief laten weten dat het bij elke dataverhoging een prijsverhoging wil toepassen.’

Minister van telecom Alexander De Croo reageerde deze namiddag in de Kamer scherp op de uithaal van Proximus-ceo Dominique Leroy naar hem en de regering.

‘Als minister van Telecom is het mijn opdracht en mijn plicht om erover te waken dat er voldoende concurrentie is op de telecommarkt, voldoende keuze is voor consumenten, zodat er lagere prijzen komen. Ik zal die strijd blijven voeren en zal me niet laten afleiden door chantage over investeringen of door persoonlijke uithalen’, reageerde De Croo op de uithaal van Leroy eerder op de dag op RTBF radio. Daar verweet Leroy de minister dat hij 'een stap te ver' ging door klanten aan te raden om Proximus te verlaten voor een goedkopere aanbieder.

Meer volume, lagere prijs

Volgens de minister heeft Proximus-baas Dominique Leroy hem per brief laten weten dat ze nu ook voor mobiel een “more for more” strategie wil hanteren. ‘In mensentaal: bij elke verhoging van het datavolume wil men een prijsverhoging toepassen. Dat is tegenstelling met wat we elders zien: wereldwijd groeit het datagebruik met meer dan 50% per jaar, en in andere landen gaan die volumestijgingen gepaard met prijsdalingen, niet met prijsstijgingen’, legt hij desgevraagd aan De Standaard uit. ‘Vandaar ook mijn oproep een paar weken geleden om te vergelijken en te veranderen als je een goedkoper abonnement vindt’, verdedigt hij zijn oproep van enkele weken geleden.

De minister benadrukt ook dat er vandaag opnieuw een internationaal rapport is verschenen waaruit nog maar eens blijkt dat er in België onvoldoende concurrentie is. ‘De drie mobiele netwerkoperatoren in België behoren wereldwijd bij de 8 operatoren die de hoogste prijs per Gigabyte doorrekenen aan hun klanten. Het hoeft dan ook niet te verbazen dat we achterlopen op het vlak van gebruik van mobiele data.’

Niet correct

Om te zorgen voor meer concurrentie, meer keuze en lagere prijzen is twee weken geleden ook Easy Switch van kracht gegaan. Zodat klanten veel makkelijker kunnen overstappen. Maar ook de telecomregulator BIPT moet volgens De Croo in alle onafhankelijkheid zijn rol kunnen spelen.

Het dreigement van Proximus-baas Leroy om in reactie van een kritisch rapport van het BIPT minder te gaan investeren in het snelle glasvezelnetwerk, kan bij De Croo dan ook op weinig begrip rekenen. ‘Ik heb het nagekeken. Het investeringsniveau in België ligt structureel niet hoger dan in andere landen. Beweringen van de operatoren in de zin van “we investeren veel en dit verantwoordt verdere prijsstijgingen” zijn dan ook niet correct.’

‘Ik hengel niet naar dividenden’

Tenslotte verwijst De Croo naar een eerdere uithaal van wijlen Proximus-baas Didier Bellens. ‘De voorganger van mevrouw Leroy zei dat hij elk jaar in december een telefoontje kreeg om te informeren naar de divenden van Proximus, als een klein kind dat om zijn Sinterklaas komt. Ik doe dat niet. Ik bel niet naar mevrouw Leroy om te hengelen naar dividenden.’

‘Ik verlang niet dat Proximus op korte termijn de dividenden maximaliseert door investeringen in het snelle glasvezelnetwerk te schrappen. Ik wens een langetermijnbeleid waar het land, het bedrijf en de consument wel bij vaart’, besluit de minister. Waarna hij de bal terug in het kamp van Proximus legt. 'Dat betekent afgewogen investeringsrisico’s nemen én leren omgaan met de nieuwe realiteit van meer concurrentie en meer keuze. Het is aan het bedrijf om daar invulling aan te geven.’