Waarom er geen militairen op Werchter zijn
Meer blauw op straat in Werchter, geen kaki. Foto: evb

U zal geen gewapende militairen zien op Rock Werchter. Extra politie is er wel. Hoe komt dat?

Geen militairen op Rock Werchter. Op degene na die een ticket gekocht hebben en gewoon komen voor de muziek. Burgemeester Dirk Claes (CD&V) van Rotselaar had wel militairen gevraagd om het festival mee te bewaken, maar heeft er geen gekregen. En dat is ook maar normaal, is te horen op het kabinet van minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon (N-VA)

Waarom wilde Claes militairen in Werchter?

Bij grote evenementen is veiligheid, zeker in tijden van dreigingsniveau 3, een van de prioriteiten. De verantwoordelijke daarvoor is telkens de lokale burgemeester, in dit geval Dirk Claes (CD&V), de burgemeester van Rotselaar.

De in- en uitgangen van het legendarische muziekfestival in zijn deelgemeente Werchter worden bewaakt door mensen van beveiligingsfirma’s. Maar die zijn onderhevig aan een aantal beperkingen. Ze mogen bijvoorbeeld geen wapens dragen, legt hij uit. ‘Alleen voor de begeleiding van vips of bij geldtransporten mag dat wel. Daarom hebben we, in overleg met de organisatie, een aanvraag gedaan om een aantal militairen in steun te krijgen.’

Maar die kwamen er dus niet?

Inderdaad. Claes schreef samen met gouverneur Lodewijk De Witte een brief naar zowel Defensie als Binnenlandse Zaken, maar ving bot. ‘Men heeft ons laten weten dat er geen militairen zouden worden vrijgemaakt, omdat er voldoende politie aanwezig was.’

‘Dat klopt’, zegt Olivier Van Raemdonck, de woordvoerder van minister Jambon. ‘We hebben een tijdje geleden de uitgebreide risicoanalyse gemaakt voor Rock Werchter. Vanuit het crisiscentrum worden de festivals ook scherp opgevolgd. Dat gebeurt samen met de lokale overheden, zij kennen het terrein daar ook het beste, wij gaan daarom nooit in hun plaats treden. Omdat bleek dat er voor een aantal zones toch nog extra mankracht nodig was, hebben we die ook voorzien. Er zijn extra agenten gestuurd, maar geen militairen dus.’

Is de veiligheid dan in het gedrang?

Neen, zegt Claes, zeker niet. Hij bevestigt dat hij extra agenten ter beschikking heeft gekregen. ‘Er zijn heel wat politieagenten op en rond het festival aanwezig, dat klopt. Dat is allemaal veel intensiever dan vroeger. Er zijn ook betonblokken op de wegen geplaatst en ook daar is bewaking. Er zijn dus voldoende veiligheidsmensen. Maar toch had ik aan bepaalde in- en uitgangen graag nog militairen gezien. Zuiver uit voorzorg.’

Op het kabinet-Jambon wordt benadrukt dat ‘militairen geen object zijn dat je zomaar kan inzetten’. ‘Als er voldoende agenten beschikbaar zijn, dan moet je geen militairen sturen.’ De militairen die op verschillende plaatsen in het land al sinds eind 2015 deelnemen aan operatie ‘Homeland’ en gevoelige punten bewaken, doen dat namelijk in ondersteuning van de politie. Als de politie handen tekort komt, dan worden zij ingeschakeld. Anders niet. Ook hier wordt onderstreept dat er alles aan gedaan wordt om de veiligheid op het festival te garanderen. De risicoanalyse wees uit dat er extra agenten nodig waren, en die zijn dus ook gestuurd.

De timing speelt daarbij ook een rol. Als Werchter bijvoorbeeld samen zou vallen met een passage van de Tour de France, zou er mogelijk wel kaki te zien geweest zijn op en rond de wei. Net omdat de politie dan niet de beveiliging van die twee evenementen zou kunnen bolwerken.