Twaalf Portugezen overleven bosbrand in watertank
Minstens elf inwoners van het dorpje Nodeironho overleefden de brand niet Foto: AP

Twaalf mensen hebben een van de zwaarste bosbranden in Portugal overleefd door zich urenlang schuil te houden in een watertank.

Minstens 62 mensen overleefden de zware bosbranden niet die dit weekend uitbraken in het centrum van Portugal. Dat konden er nog twaalf meer geweest zijn, ware het niet dat één inwoner zo slim was om zich samen met enkele buren te verstoppen in de watertank van het huis.

Maria do Céu Silva zag zich daartoe genoodzaakt omdat het onmogelijk was te vluchten met haar hoogbejaarde gehandicapte moeder. Haar dorpje Nodeirinho werd zwaar getroffen door de bosbranden en ligt naast een snelweg waar tientallen lichamen werden aangetroffen van mensen die niet op tijd konden vluchten voor de vlammenzee.

Ook Maria’s echtgenoot, zoon en vader verstopten zich in de watertank, waar nog plaats was voor zeven buren.

De wind was zo krachtig dat daken van huizen werden gewaaid, zegt de vrouw. 'Het was zoals in een horrorfilm.'

‘Als we dit niet hadden gedaan, waren we allemaal dood’, aldus een van de overlevenden. Het duurde meer dan zes uur alvorens de hulpdiensten hen kwamen redden.