Stemrecht op 16 komt er niet
Foto: IMAGEGLOBE

Zestienjarigen zullen niet kunnen stemmen bij de komende lokale verkiezingen. Regeringspartijen CD&V en Open VLD zijn pro, maar N-VA zal de aanpassing van het Kiesdecreet dinsdag niet goedkeuren in de commissie van het Vlaams parlement.

Twee weken geleden hielden de jongerenvoorzitters van de partijen nog een vurig pleidooi voor meer inspraak vanaf zestien. Enkel Vlaams Belang Jongeren en Jong N-VA lagen toen dwars. 'Op de leeftijd van achttien beschik je over al je rechten en plichten, dus dat is de meest aangewezen leeftijd', zei Tomas Roggeman van Jong N-VA.

CD&V en Open VLD gaven zich na de hoorzitting twee weken de tijd om N-VA te overtuigen, maar dat is niet gelukt. 'We wachten nog steeds op een grootscheepse studie naar dat stemrecht op zestien', zegt parlementslid Marius Meremans van N-VA. 'Leeft dat wel bij hen? Er is volgens mij geen enkel bewijs dat dit een ‘hot item’ is bij de jongeren.'

Daarnaast wijst de partij ook op juridische problemen. 'Sommige Vlamingen zullen dan een stemrecht hebben, terwijl anderen nog steeds aan een opkomstplicht moeten voldoen. Valt dat juridisch wel te rijmen?'

CD&V betreurt het standpunt van de coalitiepartner. 'Kan het nu echt zo zijn dat wij allemaal een andere klok horen luiden bij de jongeren?', vraagt Michel Doomst zich af. 'Wij horen een sterk signaal vanuit het veld, dat is de beste wetenschappelijke studie die je kan hebben.'

Een wisselmeerderheid met Groen en SP.A zien de christendemocraten niet zitten. 'Dat is niet onze gewoonte', besluit Doomst.

Proefproject in Zottegem

'Dit haalt de geloofwaardigheid van CD&V en Open VLD compleet onderuit', vindt parlementslid Kurt De Loor van SP.A. 'Zij lieten zich in de media positief uit over het idee, maar tonen zich nu de lakeien van N-VA.'

We hinken hiermee ernstig achterop bij andere Europese landen, aldus SP.A. 'De meerderheidspartijen moeten nu dan ook niet meer komen zeuren dat jongeren geen interesse in politiek tonen of niet maatschappelijk betrokken zijn.(

De Loor wil in Zottegem, waar SP.A samen met CD&V een coalitie vormt, een proefproject uitvoeren bij de komende gemeenteraadsverkiezingen. Zestien- en zeventienjarigen zullen er wellicht kunnen kiezen, maar hun stem telt niet mee voor het officiële resultaat.