David Goffin begint als outsider aan Roland Garros: ‘Dit kan héél speciale editie worden’
Foto: Photo News

David Goffin begint als outsider voor de eindzege aan Roland Garros. ‘Ik hoop me ergens tussen de schaduwfavorieten te wurmen’.

In 2012 zette David Goffin zijn naam op de tenniskaart op Roland Garros. Hij werd als lucky loser opgevist voor het hoofdtornooi en schopte het meteen tot de achtste finales tegen Roger Federer. Vijf jaar later start Goffin als outsider voor de eindzege. ‘Als de kenners me als een mogelijke verrassing beschouwen in de tweede week van het tornooi, dan doet me dat plezier’, zegt hij. ‘De ambitie is uiteraard om zo ver mogelijk te komen, maar ik denk nooit ver vooruit. Iedereen kent de beste manier om lang mee te gaan: je eerste wedstrijd winnen, daarna de tweede enzovoort.’

En die eerste opdracht wordt geen sinecure. Goffin is torenhoog favoriet in de eerste ronde, maar zijn tegenstander, de Franse kwalificatiespeler Pierre-Henri Mathieu (ATP 119), heeft pakken ervaring op het Parijse gravel. De 35-jarige Elzasser heeft veertien keer Roland Garros op de teller – met een achtste finale tegen Djokovic in 2008 als uitschieter – en had gehoopt op een wildcard. De Franse federatie achtte hem echter te oud voor een invitatie. Maar Mathieu liet zich niet van de wijs brengen en overleefde zijn drie kwalificatiematchen.

De beuk van Nadal

Goffin heeft wel geen last meer van zijn adductoren en kon in Parijs de concurrentie al eens testen op training. Eerst de jonge Fransman Lucas Pouille, daarna nog Rafael Nadal en Andy Murray.

En een training met Nadal is niet vrijblijvend balletjes heen en weer meppen, maar het betere werk met de voorhamer. ‘Ik verzeker je: als je nog niet goed wakker bent als je het terrein opkomt, ben je dat vanaf de eerste bal wel. Nadal gooit er direct de beuk in. Dat is prima voor mij, want op die manier word ik zelf zowel fysiek als mentaal sterker.’

Voor Goffin lijdt het dan ook geen twijfel wie de topfavoriet is voor eindwinst in Parijs. ‘Nadal. Maar toch denk ik dat het een heel speciale editie kan worden. Federer ontbreekt, Djokovic doet het na een moeilijke periode opnieuw beter en kan in het tornooi groeien, Murray kende ook zijn problemen. En dan zijn er natuurlijk de jongere spelers die zich steeds feller laten gelden. Thiem, Zverev, Kyrgios. (grijnst) Ik hoop me ergens tussen die schaduwfavorieten te wurmen.’